6 bewakers gedood voor het beschermen van gorilla’s

9 september 2019
Hier is nog een andere voorbedachte daad van geweld die het leven van deze groep bewakers heeft genomen. In de laatste twee decennia zijn niet minder dan 170 burgerwachten en activisten van Virunga National Park overleden.

Er zijn nog steeds mensen die gorilla’s en andere wilde dieren op de planeet willen beschermen. Helaas vond deze keer een tragedie plaats in het legendarische Virunga National Park, het oudste beschermde gebied in Afrika. Er werden een chauffeur en vijf bewakers gedood voor het beschermen van gorilla’s.

Deze legendarische primaten leven in de ondoordringbare wouden van Congo, Oeganda en Rwanda. Deze primaten zijn de sterren van films en meerdere studies, ze zijn ook een van de meest afgelegen en interessante populaties wilde dieren in de wereld.

De Virunga bewakers beschermden een gebied dat ooit erg gevaarlijk was vanwege de hoge stroperij-activiteit. Met de komst van Dian Fossey is de patrouille tegen stropers echter echt effectief geworden. Deze patrouilles werden voor de bewakers toen een zeer risicovolle baan. Soms worden bewakers namelijk gedood door stropers.

Virunga: gevaarlijk voor bewakers van dieren

De gebeurtenis die in dit nationale park plaatsvond was ook niet de eerste keer dat dit ooit gebeurd is. In de afgelopen 20 jaar zijn er meer dan 170 boswachters en andere activisten en medewerkers omgekomen. Het bekendste geval was waarschijnlijk de primatoloog Dian Fossey, die met een wond van een kapmes dood in haar winkel werd gevonden.

In augustus 2017 werden er door de militie vijf bewakers gedood. Ze waren namelijk het slachtoffer geworden van een hinderlaag die van tevoren was gepland, die uitsluitend tegen de arbeiders van het natuurpark was gericht. Helaas werden de levens genomen van mensen die zich inzetten voor de bescherming van de gorilla’s en andere diersoorten in het park.

Deze bewakers zijn zich er volledig van bewust dat hun werk hen hun leven zou kunnen kosten, maar ze waren toegewijd, wat er ook gebeurde. Ze wilden de gorilla’s en de natuurlijke omgeving waarin ze leven namelijk beschermen. Het park heeft een enorme impact op de rijkdom en toekomst van het gebied, en daarom beschouwen de lokale bevolking ze als helden.

Mannen patrouilleren in een natuurgebied
Bewustwording van de bescherming van dit natuurreservaat zou zonder het werk van Dian Fossey onmogelijk zijn. Veel van de huidige bewakers zijn dan ook de kinderen van stropers die op gorilla’s, chimpansees en andere dieren jaagden om ze op de zwarte markt te verkopen. Nu, vanwege morele waarden, aarzelen de kinderen van deze stropers niet om te vechten om hun nationale schat te beschermen.

Het gevaar van Virunga: stropers, oorlogen en coltan

Stroperij is een van de grootste problemen van het park. Er zijn ook slapende Virunga-vulkanen in de buurt van een van de bloedigste oorlogsgebieden die de mensheid ooit heeft gekend.

Stroperij wordt in toenemende mate in dit gebied gecontroleerd. Als het om gorilla’s en andere primaten gaat, dan is het vrijwel tot nul teruggebracht. Helaas jagen mensen nog steeds op gorilla’s voor bushmeat (vlees van wild).

Chimpansee schreeuwt

De woordvoerder van het Virunga-park, Joel Malembe, meldde dat het incident tussen Ishasha en Lulimba plaatsvond, nabij de grens met Oeganda. Het vermoeden bestaat dat de zelfverdedigingsgroep ‘Mai Mai’ de aanvallers waren.

Deze sterfgevallen zijn slechts het topje van de ijsberg van het eerder genoemde oorlogsconflict. Helaas verdrijven deze conflicten meerdere financieringsroutes voor het nationale park. Olie-exploitatie is een ander gevaar dat het bos aantast.

Het is dus zover gekomen dat westerse bedrijven het park onder druk hebben gezet om hen land te geven om dat economisch te exploiteren.

Helaas zijn deze beschermers noodzakelijk om de veiligheid van de Afrikaanse natuur te waarborgen. Dat is waarom het belangrijk is om hun werk te waarderen en hen te bedanken voor het riskeren van hun leven voor weerloze dieren. Het is ook belangrijk om de vreselijke oorlogsdaden in Congo te bestraffen, die het leven van jonge bewakers hebben gekost.