Geheugenverlies bij honden: symptomen en verzorging

18 oktober 2019
Geheugenverlies bij huisdieren is moeilijk om mee om te gaan. Honden kunnen stemmingswisselingen, desoriëntatie en gebrek aan energie vertonen. Er is geen genezing, maar er zijn manieren om voor hen te zorgen.

Volgens recent onderzoek is geheugenverlies bij honden mogelijk. Mensen denken vaak dat honden geen geheugen hebben omdat ze alleen in het moment leven. Honden hebben echter een ander geheugen dan de mens, en het kan ook worden beïnvloed door geheugenverlies.

Op een bepaalde leeftijd kan 50% van de honden de ziekte van Alzheimer ontwikkelen, ook wel bekend als cognitieve stoornissen. Wat zijn de symptomen? Hoe zorg je voor een huisdier met geheugenverlies?

Symptomen en tekenen van geheugenverlies bij honden

Cognitieve problemen kunnen plaatsvinden bij honden die ouder zijn dan acht jaar. De belangrijkste tekenen van geheugenverlies bij honden zijn veranderingen in hun gewoontes en desoriëntatie.

Net zoals wanneer mensen ouder worden, verslechteren ook de hersenen van een hond. Na verloop van tijd kunnen ze het volgende verliezen:

  • cognitieve functies
  • vermogen om te leren
  • gezichtsvermogen
  • reukvermogen
  • gehoor

Een hond wordt beschouwd als een oude hond wanneer hij meer dan tien jaar oud is. Het is normaal dat hun gedrag verandert en dat ze niet meer zijn zoals vroeger.

Een van de veranderingen die je bij je hond kunt opmerken zijn de behoefte om langer te slapen, een afname in energie en geduld met andere dieren en kinderen. Je hond zal niet agressief worden, maar hij zal liever alleen zijn op een rustige plek, weg van alles wat hem kan storen.

Een andere verandering die je misschien ook zult merken is zijn onverschilligheid tegenover jou. Je huisdier is bijvoorbeeld niet meer zo aanhankelijk als vroeger wanneer je terugkomt van weg te zijn geweest.

Een vrouw geeft haar hond een kus

Vreemd gedrag

Net als mensen die leven met geheugenverlies, kunnen ook honden grillig gedrag vertonen. Je hond kan midden in de tuin staan en zich op één plek concentreren, hij kan in slaap vallen tijdens het opstaan, of hij kan geen enkele emotie tonen wanneer hij een stuk speelgoed krijgt dat vroeger zijn favoriet was.

Geheugenverlies bij honden wordt ook getoond door vreemd gedrag. Honden vergeten de reden waarom ze de tuin inliepen of raken gedesoriënteerd op bekende plaatsen.

Ze kunnen zelfs vergeten om te plassen tijdens hun dagelijkse wandeling, of ze reageren niet op de bevelen van hun baasje. Ook de lichamelijke tekenen van veroudering zullen bij de hond merkbaar zijn.

Ze zullen langzamer worden, moeite hebben om de trap op en af te gaan en niet in staat zijn om lange afstanden te lopen. Hun gezichtsvermogen en gehoor zal afnemen, waardoor het voor hen moeilijk zal worden om gemeenschappelijke plaatsen en de mensen waarmee ze samenleven te herkennen.

De reactie van de eigenaar

Deze veranderingen kunnen bij de baasjes een gevoel van angst veroorzaken. Hun huisdier is niet meer hetzelfde en reageert niet meer op hun genegenheid of is niet meer speels. Met enige speciale zorg kan het dier echter een comfortabel leven leiden.

Indien nodig zal de dierenarts medicijnen voorschrijven om de achteruitgang en de aandoeningen die gepaard gaan met geheugenverlies tegen te gaan. Je moet echter begrijpen dat het cognitieve syndroom geen genezing heeft.

Een vrouw geeft haar hond een knuffel

Hoe zorg je voor een hond met cognitieve problemen?

Een hond met deze ziekte moet met genegenheid en geduld behandeld worden. Als ze normaal gesproken een positieve en warme omgeving nodig hebben, zullen ze die nu nog meer nodig hebben.

Je moet de tijd respecteren en enkele veranderingen moeten doorvoeren. Je hond moet misschien meer gaan liggen dan voorheen en zal vaak in zijn favoriete hoekje gaan liggen.

Dat ze de voorkeur geven aan hun rustige momenten, betekent niet dat ze de hele dag met rust gelaten willen worden. Oudere huisdieren hebben het gezelschap van hun baasje nodig, en het is mogelijk dat het nu moeilijker voor hen zal zijn om te bewegen. In ieder geval zijn er dagelijks nog steeds korte wandelingen in een langzaam tempo nodig.

Drastische veranderingen zoals een reis of een verhuizing zijn moeilijk voor honden om mee om te gaan. Deze veranderingen beïnvloeden hun geheugen, versnellen het geheugenverlies en andere degeneratieve symptomen van hun cognitieve vermogens.

Daarom is het noodzakelijk om goed te plannen hoe je je huisdier bij iemand achterlaat. Als je ervoor kiest om ze mee te nemen, probeer dan hun routines niet te veranderen, zodat ze niet gedesoriënteerd of verloren raken.

Helaas is het in sommige gevallen mogelijk dat baasjes hun huisdier moeten euthanaseren om te voorkomen dat ze thuis buitengewone gedragsveranderingen ondergaan. Het is echter aangetoond dat liefdevolle behandeling, spelletjes en korte wandelingen de achteruitgang van huisdieren zullen helpen vertragen.

Bij de eerste tekenen van cognitieve stoornissen bij je huisdier is het essentieel dat je naar je dierenarts gaat voor een evaluatie. Een vroege diagnose is essentieel om je huisdier een betere kwaliteit van leven te geven.