Vijf heilige dieren uit de hele wereld

25 november 2019
In elke beschaving of cultuur zijn er veel heilige dieren die goddelijke kenmerken hebben gekregen en die verband houden met mythen en legenden.

Een van de belangrijkste lessen die we leren tijdens het reizen is dat ons standpunt volledig verandert afhankelijk van waar we geboren of getogen zijn. Bepaalde landen hebben hun eigen heilige dieren die verschillen van de heilige dieren in andere landen. In dit artikel laten we je enkele voorbeelden zien.

Welke dieren zijn deze heilige dieren?

Het geloof dat dieren heilige wezens zijn gaat ver terug in de tijd. Oude beschavingen gaven goddelijke eigenschappen aan de soorten die bij hen in de buurt leefden. Als gevolg daarvan draaien veel legenden en mythen om deze dieren. Enkele voorbeelden hiervan zijn:

1. Olifant (Thailand)

Dit dier is het nationale symbool van Thailand. Tot 1917 stond er zelfs een silhouet van dit dier op de vlag. Hierdoor is de olifant sterk verbonden met de geschiedenis van dit land. Vooral de witte olifant is het meest heilig voor de Thaise bevolking. Gedurende 5.000 jaar werden olifanten vereerd door ze te relateren aan het koningschap en de welvaart.

Op dit moment dreigt de Aziatische olifant (op de foto hierboven) uit te sterven door de jacht, het toerisme en de ontbossing. Het goede nieuws is dat er verschillende beschermde gebeiden zijn waar je ze in het wild kunt zien zonder ze te storen.

2. Koe (India)

Een van de merkwaardigste beelden uit India is ongetwijfeld de vrij rondlopende koeien op straat en op de markt. De koeien lopen daar rond zonder dat mensen ze lastigvallen. Mensen zorgen nog beter voor deze koeien dan voor hun eigen kinderen. Een Hindoe zal nooit een stuk rundvlees eten, ook al is hij uitgehongerd, iets dat in dit land veel voorkomt.

Koeien zijn heilige dieren in India

De koe is een heilig dier in het hindoeïsme. Zij zien ze als het symbool van het leven. Daarom hebben ze zelfs een jaarlijks feest waarbij ze koeien in verschillende tempels baden en versieren. In het oude India werden alleen de koeien geofferd die geen melk gaven.

3. Jaguar (Mexico)

In de Meso-Amerikaanse cultuur zijn er drie heilige dieren die je terug kunt zien in de overblijfselen van de Azteekse tempels:

  • slang
  • adelaar
  • jaguar

De eerste heeft betrekking op de vruchtbaarheid, de tweede op de strijders en de derde op de bergen, de kracht en de macht.

Een Mexicaans beeld van een jaguar

Deze beschavingen staan erom bekend dat ze jaguars associëren met de nacht en de duisternis (vanwege de nachtelijke gewoontes van het dier) en de moederliefde (vanwege hoe toegewijd de vrouwtjes zijn in de zorg voor hun jongen.

Deze mooie, harige vleeseters zijn zeer gevreesd in Mexico, niet alleen omdat het een agressieve katachtige is, maar ook omdat hij over zogenaamde krachten beschikt.

4. Tijger (China)

Naast het feit dat hij deel uitmaakt van de Chinese dierenriem, is de tijger één van de vier machtige hemelgoden van dit land, samen met de schildpad, de draak en feniks. De naam van deze god is Byakko, en hij is de bewaker van de leer van de mensheid, de koning van alle dieren en de heer van de bergen.

Een Chinees beeld van een tijger

Ook associëren ze de tijger met het element metaal, de deugd van gerechtigheid en het seizoen van de herfst. In bepaalde gevallen wordt het in verband gebracht met oorlog, daarom gebruikten legers die de keizers verdedigden de tijger als symbool.

5. Everzwijn (Noord-Europa)

Het everzwijn was een van de heilige dieren van de Kelten. Dit komt omdat deze dieren symbool stonden voor moed, kracht, profetie en magie. Ook werden deze dieren in West-Europa vereerd als symbool van gezondheid en bescherming. Ze zouden ze dus als voedsel geven aan krijgers op feesten voor een gevecht.

Een vrouwelijk everzwijn was een symbool van sensualiteit. Ook waren zij het huisdier van de tovenaressen en de Keltische godin Arduinna. In sommige Noord-Europese landen kun je amuletten en totems van wilde zwijnen kopen om thuis of onder je kleren te gebruiken.