Het bloedbad onder 100 Afrikaanse olifanten in Botswana

22 januari 2019
In de afgelopen 10 jaar is de Afrikaanse olifantenbevolking met een derde afgenomen door stropers die hen doodden voor het ivoor van hun slagtanden.

De oorlog om ivoor blijft een bedreiging vormen voor Afrikaanse olifanten. Eén van de ergste gevallen van stroperij van Afrikaanse olifanten is inmiddels bevestigd: de dood van 100 olifanten in Botswana.

De slachting van 100 Afrikaanse olifanten

De tragische ontdekking van bijna 100 dode olifanten vond plaats tijdens een helikoptervlucht van de NGO Elephants Without Borders in Botswana, waar de grootste Afrikaanse olifantenpopulatie ter wereld zou leven.

Het beschermen van olifanten tegen stroperij is één van de belangrijkste doelstellingen van natuurbeschermingsorganisaties in Afrika. Bij deze gelegenheid lijkt het er echter op dat ze in de oorlog om ivoor een gevecht verloren hebben. Naar schatting is in het afgelopen decennium een derde van de populatie van Afrikaanse olifanten gedood.

In landen als Tanzania zijn de cijfers nog rampzaliger. In de afgelopen vijf jaar is 60% van de Afrikaanse olifanten verdwenen, zodat er nu meer olifanten zonder slagtanden zijn.

Stroper die een wapen laadt

Botswana, het laatste olifanten bolwerk

Mensen beschouwen dit land als het laatste grote olifantenreservaat, omdat er binnen de grenzen van het land 130.000 olifanten leven, wat op dit moment het grootste aantal ter wereld is.

De aanval op bijna 100 olifanten vond plaats op slechts een paar kilometer van het Okavango Delta Wildlife Sanctuary, een gebied dat toeristen uit de hele wereld aantrekt. Momenteel huilt de wereld om het tragische verlies van tientallen olifanten in grote delen van de wereld.

Volgens leden van de NGO gebruiken de stropers kogels van een groot kaliber. Dat maakt het meer dan duidelijk dat ze serieus te werk gaan. Het meest tragische onderdeel van dit bloedbad is waarschijnlijk dat alle jonge olifanten – die nauwelijks slagtanden hebben – wees worden.

Olifanten zijn zeer sociale dieren die leven in een matriarchaal systeem. Daardoor zijn ze sterk afhankelijk van de leiding van matriarchen. De matriarch stuurt de kudde en het verlies ervan kan een vernietigend kettingreactie-effect hebben.

Ook zijn de bijna 100 gedode olifanten voornamelijk meer dan 35 jaar oud. Hun lichamen zijn in de hete Afrikaanse zon blijven rotten en hun slagtanden zijn er bruut uitgetrokken.

Afrikaanse olifanten in het wild

Jacht op Afrikaanse olifanten

Volgens mensen van de NGO Elephants Without Borders is de trend al een aantal maanden zichtbaar. Zij registreren hier op dit moment het dubbele aantal gestroopte dieren dan in enig ander deel van Afrika. Natuurbeschermers zeggen dat dit komt omdat de regering de eenheid in het front tegen de stroperij heeft verstoord.

De handel in ivoor blijft intussen zeer belangrijk in de stroperij. In China gebruikt men nog steeds ivoor om veel luxe producten van te maken. Hierdoor kan ivoor prijzen bereiken van 846 euro per kilogram. De slagtanden van een grote olifant kunnen tot 30 kilogram wegen.

Om te begrijpen hoe gevaarlijk dit afnemend aantal Afrikaanse olifanten werkelijk is, is het belangrijk om te onthouden dat 30 jaar geleden de totale olifantenpopulatie meer dan een miljoen bedroeg. Daarom moeten de inspanningen om deze soort te beschermen verdubbeld worden in landen als Botswana.

De Afrikaanse olifant is één van de laatste voorbeelden van grote zoogdieren op aarde, die alleen nog op de Afrikaanse savanne leven. De mens heeft de grote herbivoren op de meeste continenten al uitgeroeid. Maar hoewel er in Afrika nog steeds overlevenden zijn, wordt hun bestaan bedreigd door de hebzucht van de mensheid. 

Said, M. Y., Chunge, R. N., Craig, G. C., Thouless, C. R., Barnes, R. F. W., & Dublin, H. T. (1995). African elephant database 1995. IUCN, Gland (Suiza). Species Survival Commission.