Bedreigde schildpadden

15 oktober 2018

Schildpadden zijn reptielen die ongeveer 200 miljoen jaar geleden voor het eerst over de aarde liepen. Er zijn twee soorten schildpadden: waterschildpadden en landschildpadden. Helaas zijn er vandaag de dag heel veel bedreigde schildpadden. Deze dieren worden namelijk met uitsterven bedreigd.

Habitatvernietiging en menselijke vervuiling hebben deze bedreigde schildpadden serieus in het nauw gedreven. Lees verder om meer te weten te komen over de oorzaken en redenen waarom deze schildpadden nu precies met uitsterven worden bedreigd.

Schildpadden: met uitsterven bedreigd

Schildpad eet sla

Schildpadden worden overal ter wereld een bedreigde soort. En dat heeft verschillende oorzaken. Denk aan schade aan hun leefomgeving, de aanwezigheid van roofdieren, of het gebruikelijke gevaar: de mens. Wij behandelen de natuur als een trofee of een stuk speelgoed.

Veel landen hebben de verkoop van schildpadden al verboden. Zo bestaat er een boekwerk met 439 diersoorten, die onder een speciaal beschermingssysteem vallen.

Kenmerken

Schildpadden kunnen op het land of in het water leven. Dat hangt echter volstrekt af van waar ze geboren worden, eten, bewegen, zich voortplanten en sterven. Deze dieren zijn reptielen, en hun grootte varieert per ondersoort. Ze kunnen gemiddeld 70 jaar oud worden, hoewel er ondersoorten op het land zijn die honderden jaren oud worden.

Land en water

De landschildpadden hebben andere eigenschappen dan de schildpadden die in het water leven. Landschildpadden leven immers langer, hun poten zijn beter ontwikkeld en ze hebben een ruwer schild. Aan de andere kant hebben waterschildpadden speciale membranen om te zwemmen, en hun schild is glad. Momenteel zijn beide soorten echter met uitsterven bedreigd.

Bedreigde landsoorten

Op het Iberisch schiereiland is de meest bedreigde soort de Griekse schildpad. Die leeft voornamelijk in het zuiden van Murcia en het noorden van Almería, en komt ook voor op Mallorca.

Deze schildpad wordt bedreigd door bosbranden, de verspreiding van de landbouw en de ongecontroleerde urbanisatie. Deze praktijken schaden hun natuurlijke habitat en zorgen er uiteindelijk voor dat deze schildpadden uitsterven.

Bedreigde waterschildpadden

Zes van de zeven belangrijkste oceanische schildpadsoorten dreigen uit te sterven. Op dit moment is de situatie van deze schildpadden zo kritiek dat ze een grote kans hebben om van de planeet te verdwijnen.

Wat zijn de bedreigde soorten?

Karetschildpad

Mensen gebruiken het schild van dit dier om onder andere decoratieve kunst, sieraden en andere producten te maken.

Hoewel de commercialisering van dit dier in 1994 verboden werd, gaat men toch door met smokkelen. Smokkelaars verkopen hem op plaatsen zoals de Britse eilanden, de Kaaimaneilanden en de Dominicaanse Republiek. Daarnaast beschouwen ze in veel landen het vlees als een delicatesse.

Kemps zeeschildpad

Dit is de kleinste soort, en hun grootste bedreigingen zijn illegale handel en stroperij.

Groene zeeschildpad

Dit is een van de bedreigde ondersoorten vanwege de vangst, aanvaringen met boten of ongelukken. Deze schildpadden worden erg begeerd en daarom bevinden ze zich in een kwetsbare situatie.

Groene zeeschildpadden leven in de tropische en subtropische wateren van de Middellandse Zee. Hun naam komt van de kleur van hun huid. Die is namelijk groen omdat ze veel zeewier eten.

Lederschildpad

Deze dieren leven in de Stille Oceaan. Er leven ongeveer twintig à dertigduizend vrouwtjes, maar toch is deze soort met uitsterven bedreigd.

Wetenschappers hebben berekend dat ze binnen de komende 30 jaar kunnen verdwijnen. Ze raken verstrikt in netten, mensen graven hun eieren op, ze krijgen plastic binnen en ze verliezen hun habitat. Dat zijn de belangrijkste redenen waarom deze dieren op de rand van uitsterven staan.

Onechte karetschildpad

De dreiging van uitsterven voor deze ondersoort neemt toe. De belangrijkste oorzaken zijn de menselijke ontwikkeling aan de kustlijn, waardoor ze het leefgebied verliezen waar ze hun eieren leggen. Ook deze schildpadden zijn het slachtoffer van bijvangst door de visserij.

De meest representatieve regio voor dit soort schildpadden is het oostelijke deel van de Middellandse Zee. In dit gebied, waar de leg van de eieren plaatsvindt, bedreigt de stroom toeristen hun voortplanting. Vissen met trawlnetten en pulsvisserij vormt ook een bedreiging voor de onechte karetschildpad.

Warana

Deze bedreigde schildpad wordt zoals in de meeste gevallen bedreigd door de visserij, mensen die de eieren opgraven en stropers.

Hoe kunnen we bedreigde schildpadden beschermen?

Schildpad

Het grootste gevaar voor bedreigde schildpadden is de mens, zoals helaas meestal het geval is.

Om deze dieren van de uitsterving te redden, moeten we ze beschermen: