Door stropers neergeschoten olifant zoekt hulp bij mensen

· 29 mei 2018
Als je bent neergeschoten door stropers, waar ga je dan als olifant naartoe?

Dit is een simpel maar verrassend nieuwsbericht, gezien vanuit ons menselijke standpunt. Een olifant was door jagers neergeschoten, kon vluchten, en kwam aan bij een huis om hulp te vragen van de bewoners. Er kwam ook nog een happy end aangezien de olifant herstelde van z’n verwondingen.

Olifant Ben, geschoten door stropers

Het voorval vond plaats bij de Bumi Hills Safari Lodge, een luxe toeristenoord in westelijk Mashonaland, een provincie van de Republiek van Zimbabwe. Deze regio wordt gekenmerkt door overvloedig wild en een schitterend landschap dat grenst aan het fraaie Karibameer.

Ben, zoals de hoofdrolspeler van dit verhaal werd genoemd, was het zoveelste slachtoffer van stropers. Gelukkig konden ze hem niet vangen. Hij werd helaas wel geraakt. Daardoor had hij twee kogelgaten in zijn linkeroor en een wond aan zijn schouder waar de kogels nog in zaten. Hij hinkte behoorlijk.

De stafleden van het complex waar hij naartoe ging gaven het uitgedroogde dier water, en vroegen hulp van dierenartsen. Ondertussen bleef de gewonde olifant dicht bij de hut bij een paar werknemers van Bumi Hills.

Door stropers neergeschoten olifant

In de media was veel aandacht voor dit verhaal. Er was verschil van mening of het dier bewust om hulp had gevraagd of dat het toevallig was gebeurd. Daarnaast vestigde het verhaal ook de aandacht op het onverschillig doden van deze dieren om hun kostbare ivoor.

Hoe de neergeschoten olifant werd verzorgd

De dierenartsen verdoofden het dier om zijn wonden te kunnen verzorgen. Daarna brachten ze een GPS-kraag om. Daarmee konden ze hem later blijven waarnemen als hij het complex zou verlaten.

Enige tijd later werd Ben opnieuw verdoofd om hem nog een aantal behandelingen te kunnen geven. Ze keken ook naar de toestand van zijn wonden. Toen alles goed bleek te zijn, werd de GPS-kraag weer verwijderd.

Het nieuws van de gewonde olifant die mensen om hulp had gevraagd maakte indruk in de media. Daardoor kwam er een sociale mediacampagne op gang om de kosten te dekken van de behandeling van Ben.

Olifanten zijn slachtoffers van stropers

Uit de statistieken blijkt dat er gemiddeld per dag 100 Afrikaanse olifanten worden gedood door stropers. Ze zijn voornamelijk uit op ivoor van de slagtanden, maar ook op hun vlees en bepaalde lichaamsdelen. Deze dieren zouden al 60 miljoen jaar op het continent leven. Toch kunnen ze in 2025 al uitgestorven zijn als het stropen niet stopt.

Er zijn nu wereldwijde beperkingen vastgesteld voor het gebruik van ivoor. Stropen vindt helaas nog steeds plaats. Dit komt vooral door een groeiende vraag door de middenklasse in Asië. Naar schatting is het inbeslaggenomen ivoor maar een klein deel van wat door stropers op de zwarte markt wordt aangeboden. Gelukkig wordt de laatste jaren wat meer ivoor in beslag genomen.

Beeldjes of olifanten

Olifant

Ivoor is een hard, compact en wit materiaal waaruit de tanden van zoogdieren bestaan. Helaas wordt het door veel culturen begeerd.

Het wordt gebruikt om onder andere de volgende dingen te maken:

  • Standbeeldjes
  • Armbanden
  • Doosjes voor versierselen
  • Tafelgerei
  • Pianotoetsen
  • Domino- en schaakstukken
  • Handvatten van borstels

Veel mensen doen hun best om olifanten zoals Ben te redden. Helaas zijn er anderen die maar weinig geven om het feit dat stropers ze afgeslachten om hun slagtanden.

Bronvermelding: Facebook Bumi Hills Foundation