Ken je de honden die genezen: therapie-hulphonden?

28 november 2018

Het bij therapie gebruiken van therapie-hulphonden is de laatste tijd steeds populairder geworden. Studies bevestigen namelijk hoe heilzaam dieren kunnen zijn. Want ze zijn goed voor het lichaam en de geest van mensen.

Misschien wel omdat het “de beste vriend van de mens” is, zijn honden ideaal. Daarom zullen we je in dit artikel vertellen over ondersteunende therapie met honden en waarom het zo nuttig is.

Honden kunnen ons helen

Met behulp van therapie-hulphonden, of met behulp van dieren in het algemeen wordt geprobeerd patiënten te helpen.

Die hulp is gericht op het vervullen van de fysieke, psychologische en sociale behoeften van patiënten. De honden fungeren als een brug tussen therapeuten en patiënten.

Therapie-hulphonden worden veel gebruikt bij de behandeling van kinderen

Maar hoe gaat dat dan in zijn werk? Nou, één ding dat je weet is dat honden onvoorwaardelijke liefde geven – in tegenstelling tot veel van onze medemensen. Dit is een cruciaal punt voor mensen die zich kwetsbaar voelen vanwege hun fysieke, mentale of emotionele toestand.

Honden merken de kleine dingen niet op waar mensen zich ongemakkelijk bij kunnen voelen. Dat geldt ook voor de vele redenen waarom mensen andere mensen afwijzen. Daarnaast voelen mensen zich veilig bij honden. En zo helpen honden, met training en altijd onder begeleiding van een professional, in het genezingsproces.

Wat houdt de ondersteunde therapie met honden in?

De therapie kan in verschillende contexten worden uitgevoerd. Bijvoorbeeld als groepstherapie of individuele therapie. Wanneer een patiënt met de hond in contact komt, vergeten ze tijdelijk hun pijnlijke of moeilijke situatie. Het is een positieve verandering in hun routine.

De voordelen van deze therapie zijn aangetoond in uiteenlopende situaties zoals (bijvoorbeeld):

  • Ziekte van Alzheimer
  • Autisme
  • Dodelijke ziekten
  • Geestelijke aandoeningen
  • Hartaandoening
  • Hersenverlamming
  • Gedragsstoornissen

De positieve effecten zijn zeer goed zichtbaar bij kinderen en ouderen. Maar bij slachtoffers van verkrachting en veroordeelden zijn ook uitstekende resultaten behaald door de inzet van therapie-hulphonden. Maatschappelijke re-integratie kan gemakkelijker en succesvoller met door honden ondersteunde therapie.

Voordelen van het inzetten van therapie-hulphonden

Ten eerste helpt dierentherapie bij:

  • motoriek en evenwicht
  • gesprekken tussen leden van een groep
  • concentratie en vasthouden van aandacht
  • woordenlijst
  • angst en gevoelens van eenzaamheid
  • geheugen

Honden en kwetsbare tieners

Een mooi voorbeeld is een ongewoon programma met tieners en honden in Spanje. Daarmee hebben jongeren die wonen in woningen onder toezicht van de overheid van Catalonië positieve resultaten behaald door de inzet van honden bij de therapie.

“Als er iets mis gaat, helpen ze je dat vergeten,” zegt een tiener over de honden die deelnemen aan het programma. De honden helpen hen om te gaan met hun angst, bezorgdheid en zorgen.

Ter illustratie delen leden van het programma hun verhalen. Een van hen verloor zijn familie tijdens de reis van Afrika naar Europa. Na een verschrikkelijk ongeluk raakte een andere jongen zijn benen kwijt. Zoals gezegd is interactie met dieren een cruciaal onderdeel bij het ongedaan maken van de pijn die deze jonge mensen hebben doorgemaakt.

Honden helpen ons: we moeten hen ook helpen

Een hond houdt een oudere vrouw gezelschap

Sinds mensen met honden te maken hebben, hebben honden ons altijd goed gedaan. In onze houding ten opzichte van honden zijn we echter te vaak tekortgeschoten. We hebben vaak op hun liefde gereageerd met geweld: we hebben hen verlaten, uitgebuit of fysiek misbruikt.

Toch blijven ze nog steeds loyaal aan ons. Desondanks moeten we van het voorbeeld dat ze ons stellen leren. Dat zal betere mensen van ons maken.