De anatomie van greyhounds: waarom zijn ze zo snel?

7 januari 2019
De fysieke eigenschappen van dit ras spelen een belangrijke rol bij hun waanzinnige snelheid. Ze kunnen meer dan 65 kilometer per uur bereiken. Ze zijn licht, aerodynamisch, hebben grote sterke poten en hun hart is (proportioneel) groter dan dat van een mens.

Greyhounds of hazewindhonden staan bekend als een van de snelste honden die er zijn. Maar waarom? Sommige mensen zeggen dat de reden is omdat ze werden gebruikt voor de jacht, maar de waarheid is dat het allemaal aan de anatomie van greyhounds ligt.

De anatomie van greyhounds: waarom zijn ze zo snel?

Op het eerste gezicht vallen je de grote poten, het lichte gewicht en het lange dunne lichaam op. Die eigenschappen alleen al zouden die snelheid kunnen verklaren, maar er is meer.

Hun lichaam

Hun gewicht is niet de enige reden waarom greyhounds zo snel zijn. Het is ook hoe hun lichaam is gebouwd. Het heeft een aërodynamische vorm en ziet eruit alsof het is gemaakt om door de lucht te snijden en hoge snelheden te bereiken.

Hun lange, kleine kop en lange poten helpen hen ook om tot die snelheden te komen.

Whippet, een soort windhond

Hun hart

Greyhounds hebben verhoudingsgewijs een groter hart dan elk ander ras. Het is zelfs groter dan dat van een mens. Waarom is dat zo belangrijk? Het kan tijdens een race veel sneller en harder kloppen dan elke andere hond, waardoor ze zo’n goed uithoudingsvermogen hebben en zo hard rennen.

Als je hart moe wordt en niet snel genoeg bloed rondpompt om de race bij te benen, dan vertraag je. In principe hebben windhonden dit probleem niet.

Hun bloed

Net zoals hun hart groter is dan gemiddeld, hebben windhonden ook meer bloed in hun lichaam, waardoor ze meer zuurstof door hun spieren kunnen rondpompen. Het is nog iets extra’s dat hen helpt om de hele race lang door te gaan.

Hun poten

Hun poten zijn misschien dun, maar ze zijn ook lang en sterk: dit helpt hen om tijdens een race echt te accelereren. Als je een greyhound van opzij ziet rennen, zul je zien dat hij op een kangoeroe lijkt. Zijn poten zijn zo lang dat hij zijn voorpoten achter zijn achterpoten kan zetten, als een soort springplank.

Greyhound in een veld

Greyhounds maken deze beweging constant wanneer ze rennen, dit is de manier waarop ze zulke hoge snelheden bereiken. Zo houden ze die snelheden ook zo lang vol.

Hun spieren

Hun spieren spelen ook een belangrijke rol bij hun snelheid. Ze spannen snel en krachtig aan. De verhouding van hun kop tot hun lichaam is klein en het helpt hen om hun evenwicht te bewaren terwijl ze met hoge snelheden rennen. Natuurlijk helpen hun staart en nek ook mee.

Hun kop

De kop van een greyhound staat in een rechte hoek tot de nek; ze kunnen het met slechts een lichte beweging in elke gewenste richting draaien. Het zwaartepunt van een windhond kan veranderen door een kleine draai naar links of rechts te maken, het soort wendbaarheid dat andere dieren gewoon niet hebben. Zelfs andere racehonden hebben dit vermogen niet.

Hun staart

Hun staart helpt hen niet alleen om hun evenwicht te bewaren wanneer hun spieren samentrekken, maar helpt hen ook om hun rug te buigen om zo te vertragen of te versnellen. Hij heeft de perfecte lengte voor die gelegenheden.

Greyhounds zijn dus dankzij hun lichaam zo snel. De anatomie van greyhounds laat zien dat ze gemaakt zijn om zeer snel te lopen. Daarom worden ze zo vaak gebruikt als jacht- en racehonden.

Niemand heeft ooit een beter ras gevonden, en waarschijnlijk zal niemand daarvoor ooit een beter ras vinden.