De populatie berggorilla’s stijgt tot boven de 1.000

26 februari 2019
In tegenstelling tot andere soorten primaten die ook met uitsterven worden bedreigd, is de populatie berggorilla's in de afgelopen 30 jaar juist verdubbeld, dit ondanks de illegale jacht op deze dieren, het vernietigen van hun leefomgeving en de vele oorlogen in dit gebied.

Het oudste nationale park in Afrika en de bewoners ervan hebben geweldig nieuws. De populatie berggorilla’s is namelijk gestegen tot boven de 1.000. Ja, dit zijn dezelfde gorilla’s als de gorilla’s die de hoofdrol speelden in Gorilla’s in the Mist.

De berggorilla, een uitzondering bij primaten

Dit is geweldig nieuws: de populatie berggorilla’s (Gorilla beringei beringei) is in de afgelopen 30 jaar verdubbeld en blijft groeien.

Vorig jaar voerde een groep van 31 primatologen een studie uit die een verschrikkelijke realiteit onthulde over het lot van primaten. Het ergste was nog dat dit lot werd veroorzaakt door een van hun naaste familieleden: de mens.

De studie onthulde namelijk dat 60% van de primaten over de hele wereld met uitsterven wordt bedreigd. De studie onthulde tevens dat 75% van de populaties van deze primaten in een schokkend tempo daalt.

Dit is echter niet het geval met de berggorilla. Hoewel ook berggorilla’s nog altijd met uitsterven worden bedreigd, neemt hun aantal vooralsnog alleen maar toe.

Hetzelfde kan echter niet gezegd worden over andere primaten op deze aarde. Soorten zoals de makaak in Gibraltar worden bedreigd door illegale handel en voor andere soorten zoals de baviaan is het broeikaseffect de boosdoener.

Berggorilla in oerwoud

Het in stand houden van de berggorilla

Dian Fossey, een legendarische natuuronderzoeker die haar leven gaf voor deze gorilla’s, zou trots zijn. De populatie berggorilla’s is aan het stijgen, ondanks de illegale jacht waar zij zo hard tegen vocht. Daarnaast lijken ze ook bestand te zijn tegen de vele oorlogen om hen heen en de vernietiging van hun leefgebied – het is echt verbazingwekkend.

De eerdergenoemde studie toont ook aan dat er in het Virunga National Park nog steeds 100% wilde gorilla’s bestaan. Bijna 200 gorilla’s in dit park zijn niet gewend aan menselijk contact (wat zeer positief is). Veel van de pogingen om de gorilla in stand te houden zijn geslaagd omdat gorilla’s unieke dieren zijn met een fascinerende geschiedenis.

Na de dood van Dian Fossey, opende Virunga National Park zich voor toeristen. Tegenwoordig wordt dit park daarom jaar in jaar uit bezocht door duizenden mensen. In kleine groepen krijgen deze mensen de kans om de gorilla’s te bekijken terwijl het park er tegelijkertijd voor zorgt dat ze niet gewend raken aan menselijk contact.

Een groep ambulante ‘gorilla-artsen’ (dierenartsen) voert ook dagelijks analyses uit op de gorilla’s. Dit maakt het voor hen mogelijk om gorilla’s in het wild te behandelen.

Berrggorilla met jong

Hoe weten we hoeveel berggorilla’s er nog zijn?

Volgens de studie onderzocht een groep natuurbeschermers een gebied van meer dan 2.000 kilometer in Virunga National Park. Ze zochten naar uitwerpselen, voetafdrukken en haren. Ze controleerden de DNA-monsters om er zeker van te zijn dat ze afkomstig waren van verschillende gorilla’s.

De onderzoekers telden dat er in het park ongeveer 600 gorilla’s leefden, verdeeld over 41 groepen. Daarnaast leven er ook meer dan 400 in het Bwindi Impenetrable Forest in Oeganda.

Genetische analyse heeft het mogelijk gemaakt om een ​​veel nauwkeurigere telling te doen dan die uit 2010. Het heeft het ook makkelijker gemaakt om de sociale dynamiek van deze dieren te achterhalen.

Virunga National Park is echter nog steeds een gevaarlijke plaats voor zowel gorilla’s als mensen. Naast de ontvoering van twee Britse toeristen stierven er slechts een paar maanden geleden ook zes bewakers die deze gorilla’s beschermden. Dit heeft ertoe geleid dat het park tijdelijk de poorten sloot voor toeristen tot dit jaar.

Ze proberen hun beveiligingsprotocollen te versterken omdat ze het geld dat de bezoekers opleveren nodig hebben om het park en zijn gorilla’s te onderhouden.

Dankzij Dian Fossey en het toerisme hebben beroemdheden als Ellen DeGeneres ook geld aan het park geschonken. Hopelijk zal dit de gorilla’s nog meer bescherming bieden, omdat het leven van de dieren in Virunga zeer wordt gekoesterd.