Wat te doen als je hond kanker krijgt?

· 20 mei 2018

De statistieken zijn best schokkend: ongeveer de helft van alle honden ouder dan tien jaar loopt gevaar kanker te krijgen. Bij mensen is het zoals we weten een ernstige ziekte. Bij honden kunnen we het soms ontdekken door hun lichaam te betasten.

Het is belangrijk om de volgende zaken in ogenschouw te nemen:

  • de factoren die de kans op kanker krijgen verhogen
  • hoe mogelijke tumoren te onderscheiden
  • wat de symptomen zijn

Hierdoor zul je het kunnen waarnemen als kanker optreedt en vroegtijdig een behandeling kunnen starten.

Risicofactoren voor kanker bij honden

Zieke hond

Meestal begint kanker in één enkele cel die genetische mutaties ondergaat. We weten weliswaar niet zeker waarom deze ziekte zich ontwikkelt, maar toch zijn er een paar algemene risicofactoren waarvan we op de hoogte moeten zijn:

  • Het is ongewoon dat pups of jonge honden tumoren ontwikkelen. In het algemeen wordt kanker aangetroffen bij honden van middelbare leeftijd en oude honden.
  • Niet alle hondenrassen lopen evenveel risico om kanker te krijgen. Sommige lopen veel meer risico, zoals boxers, duitse herders, schotse terriers en golden retrievers.
  • Vrouwtjeshonden krijgen vaker kanker. Dit geldt vooral voor borstkanker.
  • De grootte kan ook een bepalende factor zijn. Sommige bottumoren komen vaker voor bij honden die zwaarder zijn dan 20 kilo, of bij grotere hondenrassen.
  • Genetische factoren zijn tevens belangrijk. Sommige honden lopen veel gevaar om kanker te krijgen door hun genetische samenstelling.

Op tijd actie ondernemen

Twee van de belangrijkste manieren om vroegtijdig kanker op te sporen zijn door regelmatig naar de dierenarts te gaan voor een onderzoek, en door thuis te zoeken naar symptomen van kanker. Ze zullen je helpen om verdachte gezwellen of bulten te herkennen die op kanker zouden kunnen wijzen. Als je zo’n bult thuis ontdekt, maak dan zo snel mogelijk een afspraak bij de dierenarts.

Elke dag een snelle controle bij je hond uitvoeren is een erg goede manier om ongewone gezwellen te vinden. Je kunt dit het beste doen terwijl je hem borstelt of met hem speelt, tijdens zijn bad of gewoon terwijl je hem aait.

Druk met je vingers in gebieden zoals de liesstreek, de buik en nek. Dat is alles wat nodig is om tekenen van ongewone dingen te vinden.

Tekenen dat je hond ziek is

  • Ongewone bulten die niet weggaan, groeien of veranderen
  • Wonden of zweren die langzaam genezen.
  • Langdurig gebrek van eetlust, gewichtsverlies en moeite met eten en slikken
  • Bloedingen, wonden, kreupelheid en stijfheid in de poten
  • Problemen met de ademhaling of met plassen of ontlasting krijgen.

Kanker behandelen bij honden

De opties om kanker bij een huisdier te behandelen hangen voor een groot deel af van hoe vroeg de ziekte werd aangetroffen. Het is heel normaal dat eigenaren zich zorgen maken dat de ziekte onomkeerbaar is en dat hun geliefde huisdier veel pijn zal gaan lijden. Ze vragen zich ook af hoe lang hun huisdier nog te leven heeft.

Er zijn echter verzachtende behandelingen die het ziekteproces kunnen vertragen en de pijn kunnen bestrijden. Sterke pijnstillers zoals morfine zijn verkrijgbaar. Deze kunnen de levenskwaliteit van een hond met kanker verbeteren.

Chemotherapie is ook een optie. De laatste paar jaar is de behandeling met sprongen vooruitgegaan. De doeltreffendheid bij honden is even hoog als bij mensen. Een behandeling zal normaal gesproken tussen een paar dagen tot 18 maanden duren. Dit hangt vooral af van hoe ver het kankerproces is gevorderd en hoe aggressief de kanker is.

Euthanasie

Hond bij de dierenarts

Ondanks alle behandelmogelijkheden die er zijn, kan de tijd komen dat het nodig is om een bijna onmogelijk besluit te nemen. Als de gezondheid van je hond afneemt vanwege de kanker en kwaliteit van zijn leven minimaal is, dan is het alleen maar humaan als je zijn lijden beëindigt.

Het zal afhangen van de eigenaar om te beslissen wanneer het tijdstip is aangebroken dat het in leven houden van de hond gewoon teveel lijden veroorzaakt voor het dier en het gezin.

De bijwerkingen van kanker zijn in een vroeg stadium niet zo zichtbaar, vooral als de hond palliatieve zorg krijgt, maar er zijn bepaalde tekenen die aantonen dat hun levenskwaliteit terugloopt en dat ze niet lang meer te leven hebben.

Als je huisdier ophoudt met eten, als hij niet langer kan lopen, plassen of ontlasting krijgen, dan is het waarschijnlijk tijd om de stap te zetten. Bedenk altijd dat het belangrijkste is dat je het lijden van je hond beëindigt, hoe moeilijk het ook voor je kan zijn.