Wat onderzoek zegt over hoe honden ouder worden

Apathie en agressief gedrag komen vaker voor naarmate honden ouder worden vanwege hun angst om achtergelaten te worden.
 

Als het gaat om hoe honden ouder worden, dan is ons altijd verteld dat een mensenjaar in feite zeven jaar voor honden is. Die regel fluctueert in feite  heel erg. Het ras en de grootte van een hond spelen een belangrijke rol bij het ouder worden. Sommige rassen ondergaan ook fysieke en gedragsveranderingen en anderen juist niet.

De levensverwachting van een hond is ongeveer 12 jaar. Dat gezegd hebbende, dit kan enorm variëren. Het kan van verschillende dingen afhankelijk zijn zoals fysieke gezondheid, genetica, omgeving en voeding, om maar een paar voorbeelden te geven.

De meeste eigenaren hebben het moeilijk om erachter te komen wanneer een hond oud is (ongeacht de grootte). Veel mensen zeggen dat ze denken dat hun hond oud is zodra hij ongeveer zeven of acht is.

De meeste dierenartsen zullen je echter vertellen dat het betere antwoord eigenlijk vijf of zes is. Ze zeggen ook dat er enkele veranderingen in gedrag en uiterlijk zijn waar je op kunt letten.

Signalen om je te vertellen hoe honden ouder worden

Veranderingen in kleur van de vacht

Dit lijkt in zekere zin erg op hoe het gaat bij mensen. Het verschijnen van grijze haren is een van de meest indicatieve tekenen dat je hond oud wordt. De grijze vacht zit meestal rondom hun neus en ogen.

 

Veranderingen in hun ogen

Honden verliezen hun gezichtsvermogen naarmate ze ouder worden, wat ook tot staar kan leiden. Andere problemen zijn verzonken ogen (die vaak afkomstig zijn van het syndroom van Horner) en bruine vlekken of andere zichtbare veranderingen in het uiterlijk van hun ogen in vergelijking met toen ze jong en gezond waren.

Veranderingen in gewicht

Hondje op een weegschaal

Aangezien oudere honden vaak minder actief zijn, zou je kunnen denken dat ze zwaarder worden. De waarheid is echter dat ze op oudere leeftijd afvallen. Dat komt omdat ze ook minder trek hebben, wat betekent dat ze minder en minder vaak eten.

Veranderingen in plas retentie

Als je hond de leeftijd heeft bereikt die we hierboven hebben vermeld, straf hem dan niet als hij zijn plas niet meer op kan houden. Dat is gewoon weer een teken van ouderdom. Een ander potentieel probleem van hun verminderde eetlust is frequente constipatie.

Apathie

Kwaaltjes en pijn, of simpelweg gebrek aan energie kunnen ertoe leiden dat je hond zichzelf isoleert. Oudere honden die geen last willen hebben van de andere leden van hun huishouden, hebben de neiging zich te verbergen of langere dutjes te doen dan normaal.

 

Agressief gedrag

Dat kluizenaarachtige gedrag heeft de neiging samen te gaan met agressief gedrag wanneer je hond door al zijn gezondheidsproblemen van streek raakt. Er is ook een duidelijk aspect van angst bij ouderdom. Dit kan leiden tot intense reacties op kleine dingen, simpelweg omdat hij zichzelf probeert te beschermen.

Desoriëntatie en repetitief gedrag

Vergeetachtigheid en andere veranderingen in de mentale patronen van een hond kunnen leiden tot strompelen, struikelen, nerveuze tics ontwikkelen en allerlei andere problemen.

Tips om je hond op oudere leeftijd te helpen

Man en hond met de hoofden tegen elkaar aan

Nu je iets hebt geleerd over hoe honden ouder worden, is het tijd om de feiten onder ogen te zien: we worden allemaal oud, inclusief je hond. Als eigenaar kun je echter veel doen om de laatste jaren te verbeteren.

Naast het feit dat je hem minstens één keer per jaar moet laten controleren, moet je er absoluut voor zorgen dat hij een gezond dieet heeft en voldoende beweging krijgt. Hoe honden ouder worden heeft alles te maken met de kwaliteit en de hoeveelheid aandacht die ze krijgen voor de dingen die het meest veranderen naarmate ze ouder worden.

 

Oudere honden hebben meestal niet zoveel vet en energie uit hun voer nodig vanwege hoeveel langzamer hun metabolisme is. Er is in feite veel hondenvoer op de markt dat hier rekening mee houdt. Men heeft ook vaak het vezelgehalte in het voedsel verhoogd om constipatie te voorkomen.

De overgang naar een nieuw dieet moet geleidelijk verlopen, net zoals in elke andere situatie. Zorg er tijdens het overzetten van je hond naar het nieuwe dieet voor dat zijn opname en uitwerpselen niet ongewoon lijken.

Hoewel veel oudere honden de neiging hebben zichzelf te isoleren, kun je toch je deel doen om hen te helpen gemotiveerd te blijven. Beweging is een noodzaak, omdat het spier- en botproblemen helpt voorkomen en ervoor zorgt dat je hond gelukkig en mentaal gezond blijft.

Dus hoewel niet alle honden op dezelfde manier ouder worden, hopen we dat je wat inspiratie hebt over hoe je de signalen kunt herkennen en hoe je voor de jouwe kunt zorgen als hij ouder wordt.

  • Panzarella, G. (S.f). DiamondbackDrugs. 10 Signs Your Dog or Cat Is Getting Old: Behavior Changes in Aging Pets. Recuperado de https://www.diamondbackdrugs.com/10-signs-your-dog-or-cat-is-getting-old-behavior-changes-in-aging-pets/
  • Seymour, K. (2014). VetStreet. Aging Pets: Senior, Geriatric and What It All Means to Experts and Readers. Recuperado de http://www.vetstreet.com/our-pet-experts/aging-pets-senior-geriatric-and-what-it-all-means-to-experts-and-readers
  • VetStreet. (2015). What to Expect When Your Dog Gets Older. Recuperado de http://www.vetstreet.com/our-pet-experts/what-to-expect-when-your-dog-gets-older