Filariasis bij honden: oorzaken en behandeling

6 maart 2019
Deze ernstige parasitaire ziekte, ook wel hartworm genoemd, kan bij honden dodelijk zijn. Gelukkig is er vandaag de dag in 95% van de gevallen een effectieve genezing mogelijk.

Je hebt misschien weleens gehoord van filariasis bij honden, maar weet je ook wat de oorzaak is? In het artikel van vandaag kom je alles te weten over deze ziekte die je huisdieren kan treffen. Lees verder om erachter te komen wat het is, hoe het gediagnosticeerd wordt en behandeld moet worden.

Wat is filariasis bij honden?

De wetenschappelijke naam van de parasiet die deze ziekte veroorzaakt is Dirofilaria immitis. De gevolgen ervan mogen niet onderschat worden, deze zijn namelijk zeer ernstig en potentieel dodelijk.

De parasiet zelf is een witte worm die tot 30 cm lang kan worden en die het hart en de longen van een dier aantast, vandaar dat hij in de volksmond bekend staat als de hartworm.

Honden kunnen nadat ze gestoken zijn door een mug die door deze parasiet al besmet is, ook besmet worden. Microfilarieën ontwikkelen zich in de darm van de mug en worden later via het bloed in het lichaam van de hond opgenomen. Deze parasiet infecteert zo niet alleen de mug maar ook andere dieren.

Als de larven eenmaal zijn binnengedrongen, duurt het 3 tot 4 maanden voordat ze zich ontwikkelen. De wormen planten zich snel voort, wat uiteindelijk tot blokkades in het hart leidt. Deze blokkades maken het moeilijk voor het bloed om vitale organen, zoals de nieren en de lever, te bereiken. Dit zorgt er uiteindelijk voor dat deze organen niet meer werken.
Mug die bloed zuigt

Bij puppy’s is het zo dat ze deze ziekte alleen krijgen als de moeder al drager was. Hun wormen zijn kleiner van formaat en lengte. De puppy’s kunnen echter wel directe overdragers van de ziekte worden.

Elke hond kan tot 300 wormen in zijn lichaam hebben. Deze wormen kunnen tussen de vijf tot zeven jaar in het lichaam van de hond overleven. Uiteindelijk veroorzaken ze door een hartaanval de dood van de hond.

Symptomen van filariasis bij honden

Om te weten of je hond filariasis heeft, moet je de symptomen kennen en er vervolgens snel op reageren. Echter, zoals eerder vermeld, duurt het ongeveer vier maanden voordat de larven zich ontwikkeld hebben. Niet eerder dan zes maanden nadat de hond geïnfecteerd is geraakt begin je pas symptomen op te merken.

Doordat ze al zo lang in de hond zitten, kunnen de interne organen van de hond al besmet zijn. Daarom zijn regelmatige afspraken bij de dierenarts van vitaal belang om ernstige complicaties van filariasis bij honden te voorkomen. De dierenarts kan de ziekte dan eerder diagnosticeren.

De meestvoorkomende symptomen zijn de volgende:

  • Hoesten
  • Uitputting
  • Abnormale ademhaling
  • Zwakke pols
  • Minder eetlust
  • Gezwollen maag
  • Tachycardie
  • Bloeden uit mond en neus
  • Licht tandvlees
  • Donkere urine

Als je één van deze symptomen bij je hond ziet, ga dan direct naar de dierenarts. Snel handelen kan het leven van je hond redden.

Hoe filariasis bij honden gediagnosticeerd kan worden

Filariasis bij honden kan worden gediagnosticeerd door middel van eenvoudige tests, zoals een röntgenfoto. Hierdoor kan de dierenarts mogelijke afwijkingen in het hart van de hond zien. Er kunnen echter ook andere tests nodig zijn, zoals bloedtests van de ELISA-serologische soort, die met een centrifuge wordt uitgevoerd.

Röntgenfoto van een dier

Een dierenarts doet een elektrocardiogram om de elektrische stromen van het hart te volgen. In het algemeen is dit een zeer belangrijke test, omdat dit van grote invloed is op de behandeling die een dierenarts iedere hond zal geven.

Behandeling

De behandeling verschilt per hond. Alles hangt af van de conditie van het dier en hoe ver de ziekte gevorderd is. Enkele decennia geleden was arsenicum het belangrijkste bestanddeel van de medicatie die werd gebruikt om filariasis bij honden te behandelen. De bijwerkingen waren echter verwoestend.

Door de vooruitgang in geneeskunde en technologie is de medicatie vandaag de dag veranderd. De bijwerkingen zijn bijna nihil en de medicatie is voor 95% effectief.

De behandeling richt zich op het doden van de hartworm. Het dier moet tijdens de behandeling rusten. Als de dieren niet veel bewegen, werkt het medicijn beter en gaan de wormen dood. Als het dier actief is, kunnen de wormen zich naar een ander deel van het lichaam verplaatsen en zich aan de behandeling onttrekken.

Wij weten hoe belangrijk de gezondheid van je huisdier voor je is. Als ze ziek zijn heb je daar veel verdriet van. Het is echter niet nodig om je zoveel zorgen te maken, want zelfs voor een ernstige ziekte als deze is er een genezing mogelijk.