Zo kun je een kwallenbeet voorkomen

· 5 juni 2019
Wat vooral belangrijk is bij kwallen, is dat je zelf de nodig afstand behoudt. Kwallen zijn namelijk giftig, waardoor kwallenbeten erg veel pijn kunnen doen. Zelfs als je een dode kwal vindt op het strand kun je er beter bij uit de buurt blijven, aangezien hun gif meerdere dagen in hen aanwezig blijft. 

Kwallen staan ​​bekend om hun glibberige uiterlijk. Het bovenlichaam van dit dier heeft de vorm van een hoed en het onderlichaam bestaat uit tentakels. Omdat kwallenbeten zo pijnlijk zijn, zijn veel mensen bang voor kwallen en raken ze in paniek wanneer ze er eentje zien. Om een kwallenbeet te voorkomen, is het echter belangrijk om kalm te blijven te handelen.

In dit artikel vertellen we je wat je het beste kunt doen als je een kwal tegenkomt.

Hoofdkenmerken van de kwal

Allereerst kan het behulpzaam zijn om iets meer te weten te komen over dit fascinerende zeedier. Kwallen zijn gemakkelijk te herkennen dankzij hun ‘belvormige’ lichaam en lange tentakels, die als een sluier om hen heen hangen.

Ze trekken vaak echter ook de aandacht van mensen vanwege hun glibberigheid. Omdat kwallen heel snel bewegen, raakt hun bovenlichaam gevuld met water terwijl ze zwemmen. Sommige soorten kwallen beschikken zelfs over het vermogen om te gloeien om zichzelf te verdedigen tegen roofdieren.

Grote kwal in de zee

De tentakels van dit dier bestaan ​​uit prikkelende cellen. Kwallen gebruiken hun tentakels dan ook om hun prooi te vangen of om te voorkomen dat ze zelf worden gevangen door een roofdier. Vervolgens injecteert elk van hun tentakels gif in het lijf van hun prooi. De giftigheid hangt af van het dier dat gevangen is.

Bij mensen veroorzaken kwallenbeten een branderig gevoel, roodheid, zwelling en pijn. Soorten als de Australische zeewesp en andere grotere soorten zoals de Cyanea en de Physalia, zijn echter zo giftig dat ze een mens binnen enkele minuten kunnen doden. Gelukkig injecteren de meeste andere soorten een vloeistof die niet gevaarlijk is voor mensen.

Wat je kunt doen om een kwallenbeet te voorkomen

De beste manier om een kwallenbeet te voorkomen, is natuurlijk door gebieden waarvan bekend is dat er vaak kwallen komen te vermijden.

Kom je toch een kwal tegen, doe dan in ieder geval je best om het dier niet te storen of aan te raken. Dit geldt zelfs als je een dode kwal aantreft op het strand. Hun gif kan namelijk nog enkele dagen in hun lichaam aanwezig blijven.

Kwal in de zee

Hier zijn enkele van de beste tips om een kwallenbeet te voorkomen:

1. Wees je bewust van je omgeving

De kustwachters en buurtbewoners weten meestal wel of er bij hun in de zee kwallen voorkomen en of het er veel of weinig zijn. Vooral als het gaat om plaatsen waar mensen al vaker door een kwal gebeten zijn.

Om een kwallenbeet te voorkomen, is het ook verstandig om niet te gaan zwemmen als het erg hard waait. Als de wind van de zee naar het land waait, zal dit er namelijk voor zorgen dat de kwallen naar de kust gevoerd worden. Als er in een bepaald gebied vaak grote groepen kwallen voorkomen, dan kun je daar maar beter niet de zee in gaan.

2. Let op waarschuwingsborden

Als het gaat om plaatsen waarvan bekend is dat er veel kwallen komen, wordt er meestal gebruikgemaakt van borden om zwemmers te waarschuwen. Sommige van deze borden zijn permanent en andere worden door de kustwacht geplaatst wanneer er grote groepen kwallen gespot zijn.

Op sommige stranden worden paarse vlaggen geplaatst om aan te geven dat het kwallenseizoen is of het seizoen voor andere soorten gevaarlijke zeedieren. Ga dus niet in de zee als je ergens langs de kustlijn een paarse vlag ziet waaien.

3. Bescherm jezelf

Draag altijd schoenen als je een wandeling over het strand of langs de kustlijn gaat maken. Deze voorzorgsmaatregel zal helpen te voorkomen dat je per ongeluk op een dode of stervende kwal stapt. Of zelfs dat je in aanraking komt met een kwal die nog leeft.

Als je op blote voeten loopt, loop je meer risico om jezelf te verwonden aan een steen, schelp of ander voorwerp op het strand. Bovendien zul je ook kwetsbaarder zijn voor kwallen- of krabbenbeten!

Of het nu gaat om een kwal, een schelp, een stukje glas, een steen of een ander willekeurig object, het is het niet waard om je eigen veiligheid op het spel te zetten alleen maar om op blote voeten te kunnen lopen.

Tijdens het zwemmen of surfen, kun je het beste een duikpak gemaakt van neopreen dragen dat het grootste gedeelte van je lichaam bedekt. Op die manier zal de extra laag stof namelijk helpen te voorkomen dat je gebeten wordt door een kwal.

4. Raak kwallen niet aan

Aangespoelde kwallen lijken vaak op plastic zakken die in het zand liggen. Wees dus heel voorzichtig als je iets op de grond ziet liggen dat op een zak lijkt. En wees er absoluut zeker van dat het afval is voordat je het opraapt.

Als het een kwal is, zou het het beste zijn om eerst de kustwacht in te lichten. De kustwacht zal de kwal vervolgens oprapen of terug in de zee gooien als hij nog leeft.

5. Probeer ze af te schrikken

Nog een geweldige techniek om kwallenbeten te voorkomen, is door met je voeten door het zand te slepen terwijl je door het water loopt. Je denkt misschien dat de kwal je uit angst dan juist zal bijten, maar dat is niet zo. In plaats daarvan zal hij juist vluchten.

Als je de neiging hebt om in paniek te raken bij het zien van een kwal en denkt dat er een in de buurt is, ga dan het liefst meteen uit het water. Doe dit echter wel zo rustig mogelijk, om te voorkomen dat de kwal je uit angst bijt. Eenmaal uit het water kun je eventueel de kustwacht inlichten, zodat men de nodige stappen kan ondernemen.