Leer meer over de metamorfose van de libel

Het volwassen stadium van de libel kan in vergelijking met zijn ontwikkeling als een jonge nimf vrij kort zijn.
 

Of de levenscyclus nou minder dan zes maanden of meer dan vijf jaar duurt, de metamorfose van de libel is morfologisch en fysiologisch complex.

Anisoptera behoort tot een van de twee sub-orden die deel uitmaken van de orde Odonata, die meer dan 5.000 soorten insecten omvat. Ze worden meestal libellen of waterjuffers genoemd. Deze term is echter niet erg specifiek, omdat deze vaak voor alle odonaten wordt gebruikt.

De drie fasen van de metamorfose van de libel

De zijkant van een libel

Net als bij elke andere soort begint de reproductie met geslachtsgemeenschap. Libellen hebben echter het bijzondere vermogen om in volle vlucht te paren. Als ze klaar zijn, dan legt het vrouwtje meestal haar eieren in de vegetatie. Ze doen dit in gebieden in de buurt van kalm water. In sommige gevallen kunnen ze tot 500 eieren leggen.

Nadat ze uitkomen, begint de nimffase. Dit is het langste stadium in de metamorfose en kan zelfs langer dan vier jaar duren. Tijdens deze fase groeien en ontwikkelen de nimfen in hun wateromgeving. Ze vangen daarbij met hun krachtige kaken vangen kleine ongewervelde dieren.

Afhankelijk van de soort kunnen ze talloze malen vervellen, geleidelijk hun vleugels ontwikkelen, en hun oorspronkelijke ‘gebochelde’ uiterlijk verdwijnt geleidelijk. Ze stoppen ook met het gebruik van hun kieuwen, zodat ze wanneer ze voor het eerst worden blootgesteld aan de lucht kunnen ademen.

 

Van nimf naar libel

Zodra de lente is aangebroken en ze hun langwerpige buik, gevouwen vleugels en prominente ogen hebben verkregen, begint de libel met de volwassen fase buiten het water. Om dit te doen, kruipt hij uit zijn larvale huid, bekend als de exuvium.

Tijdens de eerste dagen van deze nieuwe fase went de libel aan zijn omgeving. Hij versterkt dan zijn poten en vleugels. Hij moet aanvallen van roofdieren vermijden die hij als een nimf nauwelijks tegenkwam.

Het is ook de moeite waard om te wijzen op de significante verandering in zijn manier van bewegen tijdens de overgang van nimf naar libel. Als een nimf bewegen ze zich snel door het water door water door de anus te verdrijven. Nu, als libellen, kunnen ze zich in de lucht nauwkeurig in zes verschillende richtingen voortbewegen.

Hoewel er uitzonderlijke gevallen zijn, duurt de volwassen fase voor de meeste soorten slechts een paar maanden. Dit betekent dat zodra ze uit het water zijn, hun belangrijkste doel is om een partner te vinden om mee te paren om de hele levenscyclus opnieuw te beginnen.

 

Wereldwijde verspreiding van libellen

Libellen op planten

Momenteel zijn er wereldwijd ongeveer 5.700 soorten libellen ontdekt. En hoewel ze vaker in de tropen worden gevonden, zoals in Mexico waar er ongeveer 360 soorten zijn, zijn er ongeveer 450 soorten in de VS en Canada.

Hoewel de meeste libellen het grootste deel van hun leven in aquatische omgevingen met dichte vegetatie doorbrengen, kunnen anderen weer lange afstanden migreren, zoals de geslachten Libellula, Sympetrum of Pantala.

  • Pérez de Albéniz, J. El Mundo. Cinco años para convertirse en libélula. (s.f). Recuperado de https://www.elmundo.es/larevista/num158/textos/libe.html
  • Okdiario. (2018). Descubre el ciclo de vida de la libélula. Recuperado de https://okdiario.com/curiosidades/ciclo-vida-libelula-3138323