Welke dieren hebben de kortste levensduur?

31 mei 2019

Sommige dieren worden wel 150 jaar oud, door hun veranderingen in het metabole stelsel, klimaat, de verhouding van de hersenen tot het lichaam en andere onbekende factoren. Vandaag gaan we echter kijken naar de dieren met de kortste levensduur.

Vijf dieren met de kortste levensduur

Als het gaat om zoogdieren, winnen muizen de prijs voor de kortste levensduur. Ze worden over het algemeen maar vier jaar oud. Na mensen worden muizen wel beschouwd als het dier dat zich het meeste voortplant.

Ze kunnen zes tot negen centimeter groot worden, en hun staart kan wel tien centimeter lang worden. Ze wegen tussen de 12 en 30 gram.

Ratten in een holletje

Het zoogdier dat op de tweede plaats staat is het tamme konijn. Deze dieren worden gemiddeld tussen de acht en twaalf jaar oud. Ze overlijden het vaakst aan kanker en overgewicht.

Op de derde plaats staat onze geliefde hond. Deze afstammeling van de wolf heeft een gemiddelde levensduur van tien tot dertien jaar. Dit is echter wel afhankelijk van het ras.

De berner sennenhond en de Ierse wolfshond worden het minst oud, zij bereiken slechts een gemiddelde leeftijd van zeven jaar. Yorkshire terriërs en chihuahua’s kunnen daarentegen wel twintig jaar oud worden. De meeste hondenrassen bereiken echter de gemiddelde leeftijd van dertien jaar.

De leuke eekhoorn staat op de vierde plek in onze lijst. Dit vrolijke beestje wordt slechts twaalf jaar oud. Eekhoorns brengen vijftien uur per dag slapend door, en eten noten, zaden, gras, insecten en wormen.

Een eekhoorn knabbelt op een nootje

De wolf, die nauw verwant is aan de hond, staat op de vijfde plaats in onze lijst van dieren met de kortste levensduur. Ze bereiken gemiddeld een leeftijd van zestien jaar. 

Wolven kunnen beter ruiken dan honden, en ze zijn ook sterker en behendiger. Het zijn één van de meest intelligente dieren die er zijn. Ze delen hun prooi met de rest van de roedel.

Een wolf in de sneeuw

Zijn zoogdieren de dieren met de kortste levensduur?

Insecten zijn ongewervelde dieren en maken deel uit van de meest uiteenlopende groep dieren op aarde. Naast het feit dat ze de grootste soort zijn, zijn ze ook de diersoort met de kortste levensduur op de planeet.

Ondanks dat het één van de oudste dieren op de planeet is, is de eendagsvlieg, of haft, het dier met de kortste levensduur. Het is het dier met de laagste gemiddelde levensverwachting, en deze dieren zijn ook bekend als efemeriden.

Libellen zijn van dezelfde soort, ze transformeren van larve tot insect en de vrouwtjes zijn in staat om in 24 uur tijd duizenden eieren te maken.

Er zijn ongeveer 2.500 soorten efemeriden, met een maximale levensduur van 24 uur, maar sommige soorten leven maar vijf minuten.

Na verschillende onderzoeken is gebleken dat deze korte tijd op aarde uitsluitend bedoeld is om te paren. In die korte tijd paren mannetjes en vrouwtjes tijdens het vliegen; het vrouwtje legt de eieren in het water en ze sterven allebei.

Het insect met de op één na kortste levensduur zijn de buikharigen. Dit insect leeft op de bodem van het mariene ecosysteem. Hij wordt geboren, ontwikkelt zich en sterft binnen drie of vier dagen, want dat is de tijd die nodig is om de geslachtsrijpheid te bereiken, waardoor hij zich kan voortplanten.

Mieren en vliegen

Mieren horen bij de dieren met de kortste levensduur

Mieren komen veel voor en zijn ook een van de insecten met de kortste levensduur. Ze leven gemiddeld slechts drie weken.

Er zijn meer dan 10.000 soorten mieren. De koningin is ondergebracht in de gigantische paleizen van vuil, die door haar kolonie zijn gebouwd. Ze zal haar leven lang eitjes leggen om het voortbestaan van de kolonie te garanderen.

De functie van de werkmieren is het verzamelen van voedsel, het onderhouden van de mierenhoop en het verzorgen van de jongere mieren. Vanaf de geboorte is de functie van de mannelijke mieren echter om zich voort te planten met de koningin. Als ze deze taak hebben volbracht, zullen ze sterven.

Ten slotte is de soort met de vierde kortste levensduur de vlieg. Ze leven tussen de vijftien en dertig dagen, wat genoeg tijd is voor het vrouwtje om tot wel 1.000 eieren te leggen. Hoewel dit insect vervelend is om in huis te hebben, is zijn levenscyclus eigenlijk heel kort.