Waarom zijn waterschildpadden moeilijk als huisdier te houden?

6 maart 2019
Deze dieren zijn moeilijk als huisdier te houden, omdat ze speciale veterinaire zorg, een bepaald dieet en meer ruimte vereisen dan je zou denken.

Het is moeilijk om waterschildpadden als huisdier te houden. Dit komt niet alleen door de zorg die ze nodig hebben, maar ook omdat de meeste rassen invasieve soorten zijn geworden.

Invasieve soorten

Exotische invasieve soorten komen uit andere delen van de wereld en veroorzaken schade aan hun nieuwe ecosysteem. Dit is een fenomeen dat zich begon te verspreiden nadat deze dieren op de wereldwijde huisdierenmarkt werden gebracht.

In de 20e eeuw zijn er over de hele wereld invasieve soorten gemaakt, omdat ze gewenste exotische huisdieren zijn. In Spanje zijn er bijvoorbeeld Kramer-papegaaien, wasberen en verschillende soorten Amerikaanse waterschildpadden die niet inheems zijn in het land.

Waterschildpadden als huisdier houden

Waterschildpadden zijn populaire huisdieren, omdat ze klein van formaat zijn als ze jong zijn en ze zijn niet duur. Veel mensen geloven ook dat ze niet veel zorg nodig hebben.

Dieren zoals de roodwangschildpad kunnen heel lang leven. Ze kunnen tot 30 jaar oud worden en kunnen tot 40 cm lang worden. Ze kunnen niet hun hele leven in een kleine terrariums worden gehouden, omdat ze te groot worden.

Oudere waterschildpadden kunnen ook salmonella dragen. Kinderen die contact hebben met waterschildpadden kunnen daardoor hun gezondheid in gevaar brengen. Er zijn in verschillende landen uitbraken van salmonella gemeld, waaronder in de Verenigde Staten.

Dit gezondheidsrisico, samen met de moeilijkheden bij het hanteren van de voeding en de omgevingscondities van de roodwangschildpad, maakt deze dieren vatbaar voor talrijke bezoeken aan de dierenarts, vooral wanneer ze worden opgevoed door onervaren eigenaren.

In veel gevallen kiezen eigenaren ervoor om de waterschildpadden te dumpen, in plaats van voor ze te blijven zorgen.

De gevolgen van het hebben van waterschildpadden als huisdier

roodwangschilpadden op een rots

Het dumpen van huisdieren is niet exclusief voor deze waterschildpadden. Hoewel de meeste dieren die in gevangenschap worden geboren, meestal niet overleven als ze gedumpt worden.

Echter, in het geval van sommige Amerikaanse waterschildpadden, hebben ze zo’n goede overlevingskans dat ze ecosystemen in Spanje in gevaar brengen.

Amerikaanse waterschildpadden zijn veel agressiever dan hun Europese tegenhangers. Dit is de reden waarom het vrijlaten van niet-inheemse soorten, zoals de roodwangschildpad, problemen veroorzaakt voor Europese waterschildpadden en daarom zijn deze invasieve schildpadden schadelijk voor deze ecosystemen.

Vanwege deze invasie zijn groepen mensen begonnen met het vangen van deze schildpadden. Om hun populaties in het wild te verminderen en onder controle te houden. Deze dieren kunnen in gevangenschap worden gehouden op voorwaarde dat ze voorafgaand aan de nieuwe wetgeving zijn gekocht.

Momenteel worden ze, wanneer ze in het wild worden gevangen, naar gespecialiseerde centra gestuurd of helaas geëlimineerd.

Daarom is het belangrijk om te onthouden dat het houden van waterschildpadden als huisdier een enorme verantwoordelijkheid is. Dit is net zoals bij elk huisdier, exotisch of binnenlands. Met betrekking tot deze dieren is het dumpen van deze dieren een probleem voor natuur- en dierenactivisten.

Kan ik een waterschildpad als huisdier houden?

roodwangschildpadje

Ondanks dit alles, kan een waterschildpad een geweldig huisdier zijn om te hebben. Er zijn veel soorten die je legaal kunt houden. Je moet alleen lang en goed nadenken of dit het juiste huisdier voor je is.

Deze dieren leven een zeer lang leven. Je moet ze uiterst voorzichtig hanteren en je hebt veel meer ruimte nodig dan je denkt.

Bovendien moet je rekening houden met eventuele extra dierenarts kosten en hen een speciaal dieet geven. Als je dit alles in overweging neemt en zeer verantwoordelijk bent, dan is een waterschildpad als huisdier voor jou misschien geen slecht idee.