Kunnen katten, honden en andere huisdieren dromen?

31 juli 2018
De structuur van de hersenen van honden lijkt erg op die van mensen. Honden kunnen zich herinneren wat ze de hele dag door hebben meegemaakt...

Je hebt het ongetwijfeld weleens gezien of gehoord. Het geblaf, het miauwen, de vreemde bewegingen, het knorren en zelfs het kwijlen. Nee, hij jaagt niet op een knaagdier, hij droomt…maar wacht, kunnen huisdieren dromen? Zo ja, waarover dromen zij dan?

Waarschijnlijk dromen ze over een eindeloze hoeveelheid traktaties, lange wandelingen, gigantische ballen gemaakt van garen waarmee ze rollebollen, andere dieren om mee te spelen en allerlei wezens om op te jagen en achterna te zitten. Daar draait het in het leven van een huisdier toch om? Dus als huisdieren kunnen dromen, zouden ze dan niet dromen over dat soort zaken?

Huisdieren dromen

Huisdieren kunnen net als wij ook dromen. In feite kunnen honden zelfs net zo veel dromen als wij. Omdat de menselijke hersenstructuur erg lijkt op die van bijvoorbeeld een hond. Ook onze hersengolven zien er bijna hetzelfde uit als we slapen.

De meeste dromen zijn gebaseerd op wat mensen overdag doen. Wat heeft jouw huisdier vandaag gedaan? Misschien herbeleeft hij een gezellig moment wanneer jullie allebei samen speelden of maakt hij een nieuwe vriend in het park.

Huisdieren dromen
Huisdieren dromen

Misschien vangt hij wel die vervelende eekhoorn in de achtertuin. Er is zelfs bewijs dat ratten dromen, en de meeste huisdieren zijn slimmer dan ratten. Het bewijs is dus heel duidelijk: huisdieren kunnen dromen. Wetenschappers geloven dat ze dromen over gemeenschappelijke activiteiten en eerdere gebeurtenissen, net zoals wij mensen dat doen.

Deirdre Barrett is klinisch psycholoog en ontwikkelingsprofessor aan de Harvard Medical School. Deze specialist gaf een interview aan People Magazine over wat er bekend is over de droomwereld van dieren en waarom huisdieren dromen.

Barrett heeft een theorie. “Mensen dromen meer visueel en minder logisch over hun dagelijkse bezigheden,” beweert de professor. Er is geen reden om aan te nemen dat dieren anders zijn. Aangezien honden meestal zeer gehecht zijn aan hun menselijke baasjes is het waarschijnlijk dat jouw hond droomt over jouw gezicht, jouw reuk, en hoe hij jou het naar je zin kan maken,” voegt ze eraan toe.

Maar hoe zit het met katten? Katten blijven in bijna alle stadia van hun slaap bewegingloos. Vlak voor ze opstaan buigen ze echter hun rug en doen ze alsof ze jagen.

Waarom bewegen honden zoveel tijdens het slapen?

Is het je misschien opgevallen dat er momenten zijn waarop jouw huisdier bijzonder actief en zenuwachtig is tijdens het slapen? Nou, we weten al dat huisdieren kunnen dromen. Nu is de vraag: dromen ze net als wij?

Honden kennen twee belangrijke slaapstadia: Slow-Wave-Sleep (SWS) de rustigste slaap, en Actieve slaap of REM-slaap (Rapid-Eye-Movement) de diepste slaapsoort met de meeste hersenactiviteit.

De hersenactiviteit van een hond tijdens het slapen komt sterk overeen met wanneer hij wakker is. Dat is het resultaat van onbewuste lichaamsbeweging. De hond is zich niet bewust van zijn bewegingen als hij in een diepe slaap is. Tegelijkertijd slapen puppy’s en volwassen honden meer dan de meeste huisdieren.
Een rustende hond

Feitjes over het dromen van huisdieren en hun slaapgewoonten

Jonge katten slapen ongeveer 16 uur per dag en oudere katten kunnen tot 20 uur slapen. Heb je je ooit afgevraagd waarom katten zo veel slapen? Oorspronkelijk gebruikten katten het grootste deel van hun energie om korte tijd te jagen. Daarom moesten ze veel slapen om energie te besparen.

De lengte van een droom van een hond is afhankelijk van zijn ras en grootte. Grote hondenrassen kunnen een langere tijd dromen, maar dat is niet zo vaak het geval. Puppy’s kunnen slechts een minuut dromend avonturen beleven, maar ze kunnen dat wel om de 10 minuten doen

Wist je dat katten kunnen snurken? En dat sommige kattenrassen meer geneigd zijn om te snurken dan anderen, zoals Perzen en Himalaya’s? Elke kat kan echter snurken wanneer hij in een positie ligt die ervoor zorgt dat de luchtwegen gedeeltelijk worden geblokkeerd door het zachte gehemelte.

Zoals het oude spreekwoord zegt: “Maak geen slapende honden wakker.” Als je een slapende hond laat schrikken door hem uit zijn diepe slaap wakker te maken kan hij reageren door te bijten. Het is beter om hem te laten rusten.

Ze zijn net zoals wij

Net als mensen houden katten ervan om te dutten tijdens natte, depressieve dagen. Dit geldt zowel voor gedomesticeerde als voor wilde katten. Wees niet verbaasd als ze meer gapen en langer slapen als de weersvoorspelling aangeeft dat het gaat regenen.

Honden slapen in veel posities, afhankelijk van in welk stadium van de slaap ze zich bevinden. Soms, als ze op hun rug slapen, kun je ze alle vier de benen zien bewegen alsof ze over het dak of door de tuin rennen.