Voorzorgsmaatregelen voor honden die bang zijn voor vuurwerk

· 21 april 2018
Tijdens nieuwjaar en carnaval is de nachtelijke hemel maar al te vaak gevuld met vuurwerk.

Vuurwerk is misschien ontzettend leuk voor kinderen, maar voor honden die bang zijn voor vuurwerk is het een marteling. We geven je wat tips om je huisdier te helpen op zulke kritieke momenten.

Hoe werkt angst?

Een hond kan in theorie zijn angst voor vuurwerk overwinnen maar dat vraagt tijd en een competente coach die weet hoe hij de zaken moet aanpakken. Een paar dagen voor de feestdagen kunnen we echter een tijdelijke oplossing gebruiken om ons huisdier door het lawaai van de feestelijkheden te loodsen. Die oplossing zou vooral als doel moeten hebben om de veiligheid van ons huisdier te garanderen en de effecten van het luide vuurwerk te minimaliseren.

Wanneer een dier bang is dan heeft het drie opties: vluchten, vechten of zich overgeven. Bij honden is vluchten bijna altijd de eerste optie. In andere gevallen kan een hond echter proberen te vechten, zelfs als het vuurwerk geen echte vijand is. Honden die bang zijn voor vuurwerk zul je bijna altijd naar hun hok zien vluchten.

Bang van lawaai

Zorg ervoor dat je huis veilig is

We weten dat als mensen dichtbij vuurwerk afsteken dat onze hond dan in paniek kan raken. Het belangrijkste dat we moeten doen is zijn veiligheid garanderen, en ons huis is de eerste plaats waar hij zich zeker veilig moet voelen.

Zorg ervoor dat je hond niet meer op de balkons kan en sluit de ramen. Elk jaar horen we verschrikkelijke verhalen over honden die bang zijn voor vuurwerk. Sommige dieren springen zelfs wanhopig uit het raam en raken zo zwaar gewond of sterven door de val.

In huizen met een tuin moet je controleren of de omheining nog in orde is. Als er gaten in of onder de omheining zitten kan de hond immers ontsnappen. Als de omheining dan weer te laag is kan je hond er gewoon over heen springen. Overweeg dus om je hond niet in de tuin te laten tijdens de feestdagen.

Let erop dat er geen gevaarlijke dingen om te kauwen of te bijten binnen het bereik liggen van honden die bang zijn voor vuurwerk. Honden reageren hun stress nu eenmaal soms af door op allerlei spullen te kauwen. Als je hond de drang voelt om op een voorwerp te knabbelen dan mag dat niet giftig of gevaarlijk voor hem zijn.

Een veilige zone voor honden die bang zijn voor vuurwerk

Je kunt ook een veilige zone in je huis inrichten die je hond helpt om door deze dagen heen te komen. Het moet een kamer of plek in het huis zijn waar de hond weet dat er niets slechts gaat gebeuren. Je moet het zien als een toevluchtsoord voor wanneer hij angstig is. Let dus zeker op de volgende kenmerken:

  • De ruimte moet 24/7 beschikbaar zijn. Als je hond zich bijvoorbeeld graag in de badkuip verstopt, laat de deur van de badkamer dan altijd open staan. Wanneer hij daar zijn toevlucht neemt mag je hem dus niet dwingen om naar buiten te komen.
  • Als je hond niet zelf naar de plek gaat kan je hem erheen leiden. Veel honden hebben wanneer ze bang zijn voorkeuren voor bepaalde plaatsen in huis. Als hij echter door het huis dwaalt wanneer hij bang is kan je een veilige zone creëren en hem er voorzichtig naartoe leiden.
  • De ruimte moet van buitenaf worden geïsoleerd. Er mogen geen open ramen zijn en indien mogelijk moeten de jaloezieën naar beneden of de rolluiken gesloten zijn. Het moet er ook stil zijn. Hoe minder lawaai van buiten er te horen is, hoe beter.
  • Zolang je hond in zijn veilige zone zit mag je hem niet eruit jagen. Als de hond kiest voor beschutting kan je hem water (hijgen is een teken van angst) of comfort bieden, maar je mag hem dus niet vragen om zijn zone te verlaten, laat staan hem eruit te dwingen.

Pas de wandelroute aan

Controleer welke geluiden je hond oppikt wanneer je met hem gaat wandelen. Verander indien nodig de wandelroute. Je kunt ook kiezen om minder wandelingen of anders minder lange wandelingen te maken. Maak gebruik van momenten tijdens de dag waarop er het minste lawaai te horen is.

Bang tijdens wandeling

Het is beter om een korte en rustige wandeling te maken dan een lange vol angst en verdriet. Een kortere wandeling of een kleiner aantal wandelingen per dag is trouwens volstrekt in orde. Honden die bang zijn voor vuurwerk zullen het op prijs stellen dat ze niet worden blootgesteld aan het lawaai op straat.

Halsbanden en harnassen

Als je hond nogal angstig is, dan is het belangrijk om te kijken naar de tools die je gebruikt om je hond uit te laten. Harnassen zijn veiliger dan normale halsbanden. Gebruik zeker geen halsband met spikes aan de binnenkant. Die maken de hond toch alleen maar angstiger.

Alles wat je hond buiten draagt moet natuurlijk in goede staat zijn. Wanneer je hond aan de leiband trekt omdat hij een geluid hoort dan mag je niet het risico lopen dat de lijn knapt of dat de gesp aan het harnas los raakt. De hond zou in zijn verwarring kunnen gaan rennen en niet meer weten hoe hij nadien thuis moet komen. Als je daarbovenop in een omgeving woont met snelwegen en druk verkeer dan loopt je hond ook nog eens groot gevaar.

Een nieuwe leiband of een nieuw harnas is niet duur en kan het verschil maken tussen een veilige en een verloren gelopen hond. Het is altijd een goed idee om zijn spullen te vervangen wanneer dat nodig is. Doe dat dus zeker tijdens de feestdagen.

Extreme gevallen

Er zijn een paar extreme gevallen van honden met een intense angst. Sommige honden raken verlamd van angst of voelen zich zo slecht dat ze braken of stoppen met eten. Andere honden stoppen zelfs uren of dagen met hun behoefte te doen.

Deze extreme gevallen moeten door een dierenarts worden onderzocht. Als een hond zo bang is dan kan het nodig zijn om een kalmeermiddel voor te schrijven (maar nooit een verdovend middel) dat hem helpt om door de feestdagen heen te komen. Dat zal hem zijn angst niet doen vergeten, maar het zal hem tenminste wel in staat stellen om die periode te overleven.

Eenmaal de ergste dagen voorbij zijn is het belangrijk dat je hond door een bekwame expert psychologisch onderzocht wordt. Die kan hem evalueren en hem leren omgaan met zijn angst. Natuurlijk mag zo’n behandeling alleen worden uitgevoerd onder toezicht van een echte professional. Intense angst is slecht voor jee hond zijn gezondheid en mag je dus niet negeren tot de volgende feestdagenperiode met vuurwerk.