Alles wat je moet weten over het gehijg van honden

· 15 september 2018

Waarom hijgen honden überhaupt? Wanneer is het normaal en op welke momenten kan het wijzen op een gezondheidsprobleem? Wat moet je doen als het gehijg van honden heel overdreven is? Zijn er rassen die sneller of harder ademen dan anderen? In dit artikel vind je de antwoorden op al deze vragen en meer.

De betekenis van het gehijg van honden

Het is in feite de versnelde en oppervlakkige ademhaling van honden die ervoor zorgt dat het speeksel in hun mond, op hun tong en in hun bovenste luchtwegen verdampt.  Terwijl dit gebeurt, wordt de lichaamstemperatuur van het dier gereguleerd.

Het is goed om te weten dat honden niet op dezelfde manier transpireren als mensen. Het gehijg van honden helpt hen om de hitte onder controle te houden en af ​​te koelen. Dat is de reden waarom honden de neiging hebben om veel meer te hijgen in de zomer.

Kwijlende en hijgende hond

Hoewel wij als mensen hijgen wanneer we ons fysiek hebben moeten inspannen, is dit bij honden niet per se het geval. Dit komt door de elasticiteit van hun longen en luchtwegen.

Een gezonde hond ademt per minuut ongeveer veertig keer in en uit. Het gehijg van honden zorgt er echter voor dat ze wel 300 keer per minuut in- en uitademen. Het is echter noodzakelijk om te weten dat honden op twee manieren kunnen hijgen: normaal en abnormaal.

Normaal en abnormaal gehijg

Normaal gehijg doet zich voor wanneer het lichaam oververhit raakt, en wordt dan ook als natuurlijk beschouwd. Abnormaal gehijg kan er echter op wijzen dat het dier last heeft van een gezondheidsprobleem.

Dus, hoe kunnen we er zeker van zijn of het gehijg van honden normaal of abnormaal is? Probeer te kijken of je hond excessief ademhaalt. Abnormaal gehijg doet zich meestal voor wanneer de hond het niet warm heeft en de omgevingstemperatuur ook niet hoger is dan normaal. Zijn ademhaling kan dan luidruchtig en ‘stroef’ klinken. Ook kan het zijn dat het dier veel moeite heeft om goed te ademen.

Het is echter ook belangrijk om te weten dat sommige hondenrassen vanwege de vorm van hun snuit meer aanleg hebben om te hijgen. Met name hondenrassen als de bulldog, de mopshond, de boxer of de Bostonterriër (onder andere kortschedelige honden), kunnen moeite hebben met ademhalen en veel lawaai maken tijdens het inademen. Bovendien hebben deze honden vaal sneller last krijgen van hoge temperaturen en zelfs van autoritten.

Abnormale oorzaken van gehijg bij honden

Als je hebt vastgesteld dat een verhoogde lichaamstemperatuur, een verhoogde omgevingstemperatuur of zelfs het ras van je hond niet de redenen zijn achter zijn buitensporige gehijg, dan kan zijn gehijg een waarschuwingssignaal zijn waar je aandacht aan moet schenken. In dit geval kan het namelijk zijn dat je hond gevaar loopt. Dus, hoe kunnen we weten wanneer het gehijg van honden normaal is en wanneer niet?

1. Een zonnesteek

Het is één ding als je hond hijgt omdat het buiten zeer warm is, en iets heel anders als hij hijgt omdat hij een paar uur achter elkaar is blootgesteld aan de zon. Wanneer het lichaam van een hond oververhit raakt, begint hij te hijgen.

Als hij na een paar minuten nog niet minder is gaan hijgen, en je ziet dat zijn ogen ook glazig zijn, zijn tandvlees glanst en hij last heeft van hartkloppingen, komt het omdat de hond lijdt aan een zonnesteek. Het is erg belangrijk dat je je hond dan helpt af te koelen met koud water. Ook kun je hem in de schaduw leggen of hem zelfs zo dicht mogelijk bij een ventilator of airconditioning laat liggen.

2. Pijn

Het gehijg van honden kan een manier zijn om pijn of ongemak uit te drukken. Het is hun manier van communiceren zonder woorden te gebruiken. Let goed op of de ademhaling van je hond verandert, vooral als hij plotseling gaat hijgen zonder duidelijke reden. Het kan zijn dat je hond precies op dat moment pijn ervaart of zijn pijn zojuist acuter is geworden. Als een van deze situaties zich voordoet, moet je je hond zo snel mogelijk naar een vertrouwde dierenarts brengen.

Hijgende hond die voor zich uit kijkt

3. Obesitas

Een groot deel van de hondenpopulatie lijdt aan obesitas als gevolg van slechte voeding en gebrek aan lichaamsbeweging. Obesitas kan de levensverwachting van een hond verkorten. Daarnaast kan het er ook voor zorgen dat hij niet in staat is om zijn lichaamstemperatuur goed te regelen. Dit zal onvermijdelijk resulteren in meer gehijg. Als een hond al moeite heeft met ademen wanneer hij maar een paar stappen hoeft te zetten of zich fysiek moet inspannen (bijvoorbeeld om te zoeken naar een speeltje of de trap op te gaan), kan dit te wijten zijn aan overmatig lichaamsgewicht. Als dit het geval is, breng dan veranderingen aan in zijn dieet en ga elke dag samen wandelen.

4. Long- en hartaandoeningen

Gedilateerde cardiomyopathie bij honden kan ook gehijg veroorzaken, naast enkele andere symptomen: een opgeblazen buik, zware ademhaling, hoesten, flauwvallen, zwakte en gebrek aan energie.

5. Stress of angst

Wanneer honden nerveus zijn of in stressvolle situaties verkeren, zoals stromachtige dagen of oud en nieuw (vanwege het vuurwerk), is de kans groot dat ze gaan hijgen. Als dat het geval is, zal ook het gedrag van de hond anders worden. Zo kan hij rillend heen en weer gaan lopen door de kamer, zich proberen te verstoppen en zelfs de controle over zijn darmen en blaas enigszins verliezen.