Een lesje dierenbehandeling: zwerfhond in de kerk

· 14 april 2018

Een zwerfhond kwam de kerk binnen tijdens de mis. De plaatselijke priester aarzelde geen seconde en gaf de hond direct zijn heilige zegen. Het voorval vond plaats in de São José Operário parochie, in de gemeente São Paulo van Sorocaba, Brazilië. Het werd een voorbeeld van goede dierenbehandeling.

Zoals zo vaak tegenwoordig ging de foto van het moment viral op social media. De foto verspreidde zich meteen over de hele wereld.

‘Waguinho’ en de zwerfhond

De menselijke protagonist in dit verhaal was pastoor Wagner Ruivo, ook wel bekend als “Waguinho.” Na de ontmoeting met de hond zei de priester: “Ik heb geleerd dat de liefde van God iedereen moet bereiken. Ja, dat betekent iedereen.”

Er is weinig bekend over het betreffende kleine dier. De priester suggereerde dat hij misschien simpelweg verdwaald was. In ieder geval zag de hond er niet uit alsof hij lange tijd op straat heeft geleefd.

Een feit is dat niemand die daar was die dag de hond had gezien voordat hij de kerk binnen kwam. En na de ontmoeting met pastoor Ruivo is hij ook nooit meer gezien. Maar de priester verklaarde dat wanneer de hond zich weer laat zien in de parochie, hij meer dan welkom is als lid van de lokale religieuze gemeenschap.

De foto laat de zwerfhond zien die de kerk binnen gaat en vervolgens gezegend wordt door de priester. Natuurlijk ging dit meteen viral via sociale netwerken over de hele wereld. Hopelijk zorgt de aandacht die de foto krijgt voor meer bewustwording als het gaat om een humane behandeling van dieren.

Zijn en lijken – dat is de vraag

Een positieve houding zoals deze priester laat zien, zorgt voor warme gevoelens en een glimlach. Daarbij zou het aan kunnen moedigen tot concrete daden van humane dierenbehandeling. Dit zou vooral dieren in nood kunnen steunen.

Ik herinner me twee gebeurtenissen waar ik getuige van was. In beide gevallen waren er vermoedelijk praktiserend christenen bij betrokken. Allebei de gebeurtenissen wekten mijn verontwaardiging op. Ze laten zien dat elke zondag naar de kerk gaan niet per se betekent dat je een goed mens bent en dat je dus de rest van de week achterover kunt leunen en niets meer hoeft te doen.

Een van de gebeurtenissen vond plaats op de stoep in mijn lokale parochie. Terwijl ik over het voetpad liep, werd mijn aandacht getrokken door een kleine zwerfhond. De hond was heel erg vies en helemaal gehavend.

Op een bijzondere gelegenheid, kwam iedereen die naar de mis was geweest de kerk uit richting het trottoir. Verschillende kinderen begonnen het dier lastig te vallen. Ze schreeuwden naar hem en schopten hem. De onverschillige volwassenen deden helemaal niks. Het moge duidelijk zijn dat de hond angstig weg vluchtte.

Op zoek naar goede christenen

Een andere gebeurtenis zorgde ervoor dat ik een hekel heb gekregen aan de hypocriete houding van sommige mensen. Ik was getuige van het voorval in een belangrijke, drukke toeristenstad.

Ik kwam langs een kerk die ik van dichterbij wilde zien om de mooie bouwkundige details te bewonderen. Toen ik vlakbij kwam viel me op dat de huisbewaarder van het historische gebouw bezig was om een zwerfhond naar buiten te gooien. Uiteraard zat me dat helemaal niet lekker. Ik probeerde met hem te praten over God’s liefde voor alle wezens en een juiste dierenbehandeling.

Het probleem is dat het beoefenen van een bepaald geloof ons niet per definitie goed maakt. Dit is vooral het geval wanneer het om dieren gaat. Er is nog steeds heel veel werk te doen om meer bewustzijn te creëren over verlating, mishandeling en een verantwoordelijke houding ten opzichte van dieren.

Over religie en dierenbehandeling

Vader Ruivo, de protagonist van het eerste verhaal dat we bekeken, zei dat de zwerfhond de kerk binnen stormde, net toen hij begon over het tonen van liefde jegens alle levende wezens.  Hij greep zijn preek aan om de woorden van Paus Franciscus aan het licht te brengen. Paus Franciscus sprak over de noodzaak om te zorgen voor ons gezamenlijk huis (planeet Aarde) en iedereen die daar woont.

Religie en dierenbescherming zijn helemaal niet onverenigbaar – of zouden dat in elk geval niet moeten zijn. Of zou het kunnen dat, zoals men wel altijd zegt, we niet allemaal gecreëerd zijn door een superieur wezen?

Natuurlijk benaderen niet alle religies thema’s zoals dierenbescherming en een meer gelijke hiërarchie. Het uiteenzetten hiervan gaat verder dan de strekking van dit artikel. Wat wel belangrijk is, is dat – hoe complex ook – het idee om alle wezens te respecteren en op zoek te gaan naar harmonie met de natuur altijd productief is.

Ik hoop dat we het op een dag kunnen bereiken. Misschien is het niet alleen de foto van “Waguinho” en de zwerfhond die viral gaat, maar ook de toewijding om alle levende wezens die onze gezegende planeet bewonen te respecteren. Amen.

Bron: Facebook pagina van pastoor Wagner Ruivo