Hondendepressie voorkomen en behandelen

28 augustus 2018

Hondendepressie bestaat echt. Ja, net als mensen kunnen ook honden depressief worden. Helaas is depressie tegenwoordig een veel voorkomende aandoening. Natuurlijk is er wel veel onderzoek gedaan naar dit verschijnsel. Dankzij dat onderzoek zijn er zeer interessante gegevens over depressie bij honden beschikbaar.

Interessant genoeg verschilt depressie bij deze dieren niet zo van die bij ons. De beste vriend van de mens, het meest empathische dier is, lijdt op een soortgelijke manier aan de ziekte.

Hondendepressie voorkomen

Depressie bij honden

Dit soort mentale aandoeningen bij onze huisdieren voorkomen is prima mogelijk. Experts beweren dat het goed is om het dier goede gedragsgewoonten aan te leren. Dat is de beste manier om stoornissen zoals angst en depressie te voorkomen. Een hond is op die manier vergelijkbaar met een kind. Je moet rekening houden met zijn emotionele en fysieke behoeften.

Het is altijd het beste om te beginnen met de eenvoudige dingen. Je hond moet onder goede omstandigheden kunnen leven. Hij moet gezond eten krijgen, vers water, speeltijd, socialisatie met andere dieren, etc. Het dier moet zich op zijn gemak en gelukkig voelen. Als je erover nadenkt is het vrij eenvoudig om depressie bij honden te voorkomen.

Vrije tijd

Recreatieve activiteiten en socialisatie zijn fundamentele factoren voor huisdieren. Afhankelijk van de grootte van je hond moet hij ongeveer één à drie keer per dag naar buiten, en niet alleen voor een plasje! Tijdens een wandeling kan je hond bewegen, met andere dieren omgaan, plezier hebben en zijn zintuigen gebruiken.

Psychologische factoren zijn ook belangrijk. De hond zal altijd emotionele prikkels nodig hebben. Met hem spelen, met hem praten en hem aandacht geven zijn de belangrijkste voorbeelden van goede prikkels. Evenzo moet het dier zich geliefd en gewaardeerd voelen door zijn familie. Vergeet niet dat de meeste honden naast mensen bestaan. Soms kan het moeilijk zijn voor honden om met andere soorten om te gaan.

Zorg ervoor dat het dier niet te veel tijd alleen doorbrengt. Dat kan een reden zijn waarom hij angst, depressies, en andere stoornissen krijgt. Honden zijn zeer sociale dieren, sterker nog dan mensen. Als ze te lang zonder gezelschap moeten blijven, worden ze verdrietig en ontmoedigd. Na die eerste symptomen zullen ze depressief worden.

Depressie bij honden behandelen

Neem onmiddellijk actie als je hond al depressief is. Deze ziekte treft immers honden op dezelfde manier als mensen. Honden zijn echter heel gevoelig, dus de gevolgen kunnen ernstiger zijn. Ze ervaren gevoelens anders – agressie, angst, verdriet, euforie, noem maar op. Het zijn speciale wezens die heel intense emoties voelen.

Als je merkt dat je hond zich anders begint te gedragen, breng dan een bezoekje aan een etholoog. Dat is een professional die gespecialiseerd is in dierengedrag. Hij kan de juiste behandeling voor hondendepressie voorschrijven van geval tot geval. Normaal gesproken houdt de behandeling in dat de gewoonten van het dier worden bijgestuurd.

Behandeling van hondendepressie omvat namelijke bepaalde technieken om het gedrag bij te sturen. De specialist bezoekt de leefomgeving van het dier. Op die manier kan hij zich een duidelijker beeld vormen van de situatie. Het therapeutisch proces vergt echter veel geduld, en dan vooral voor het baasje.

Positieve bekrachtiging

Knuffel voor droevige hond

Positieve bekrachtiging is een techniek die zeer goede resultaten oplevert. Er wordt gebruik gemaakt van positieve prikkels. De hond zal goede gewoontes aangeleerd krijgen in ruil voor beloningen, hapjes, en tekenen van genegenheid. De etholoog begeleidt ook het baasje, zodat hij/zij ook betrokken kan raken bij de behandeling.

Er bestaan andere technieken voor ernstigere gevallen. Multimodale therapie is daar een voorbeeld van. Daarbij worden er antidepressiva en anxiolytica worden gebruikt. Een dergelijke oplossing mag echter slechts een laatste redmiddel zijn. Eerst moet je aan de gedragsgewoonten van je hond werken.

Alternatieve therapie

Er bestaan daarnaast ook andere moderne alternatieve therapieën die je in overweging kunt nemen. Homeopathie, bachbloesems en acupunctuur zijn enkele voorbeelden. Je dierenarts moet de hond in ieder geval altijd eerst beoordelen.

Honden reageren meestal goed op gedragstherapieën. Bij mensen is dat niet altijd het geval. Het feit dat een dier gevoeliger en intuïtiever is, maakt zijn emotionele stoornissen eigenlijk gemakkelijker te behandelen. Van zeer weinig gevallen van hondendepressie is bekend dat ze een dodelijke afloop hebben gehad. Toch moet je depressie bij honden altijd behandelen, en het probleem zo snel mogelijk oplossen.