Haarballen bij katten: oorzaken, symptomen, behandelingen

· 8 mei 2019

Het is onnodig om te zeggen dat katachtigen zichzelf graag verzorgen en zichzelf schoonmaken… Dit, in combinatie met de ruwe textuur van hun tong, kan resulteren in enkele spijsverteringsproblemen. Waarom? Nou, haarballen veroorzaken bij katten vaak dat het dier over gaat geven, zich vermoeid voelt of last krijgt van buikpijn.

Hoe vormen haarballen zich bij katten?

Als je een kat hebt, dan heb je hem zichzelf vast wel vaak zien verzorgen en schoonmaken. Deze taak kan zelfs enkele uren duren… Katten stoppen niet totdat ze er 100% zeker van zijn dat ze verzorgd zijn. In sommige gevallen kunnen ze zelfs huidwonden veroorzaken als gevolg van hun ‘schurende’ tong (die de huid van mensen kietelen bij het tonen van affectie.)

Haarballen zijn door deze gewoonte heel gebruikelijk. In werkelijkheid slikken katten de hele tijd kleine hoeveelheden vacht in, zonder dat iemand het merkt. Ze verdrijven de vacht door te braken, het uit te spugen of te verwijderen via hun ontlasting.

Als katten de haarballen altijd uit hun systemen zouden kunnen verdrijven, dan zouden ze geen problemen hebben. Dit is echter niet altijd het geval. Soms kunnen haarballen ‘vast’ komen te zitten in de maag of darmen van de kat. Dit veroorzaakt pijn, ongemak, obstipatie en zelfs prikkelbaarheid.

Als je kat misselijk is, een gezwollen buik heeft of meerdere dagen depressief is, dan heeft zich in zijn lichaam hoogstwaarschijnlijk een haarbal gevormd. Hij kan ook een soort spijsverteringsprobleem hebben. Als je deze problemen of andere gedragsveranderingen opmerkt, aarzel dan niet om hem door een dierenarts te laten controleren.

Wanneer  je goed op haarballen moet letten

grijze kat is zich aan het wassen

Je moet er rekening mee houden dat een kat die haarballen braakt niet zo normaal is als het lijkt. Dit komt omdat haarballen eigenlijk niet in het spijsverteringskanaal van je kat gevormd moeten worden, zelfs als ze extreem schoon zijn.

Wanneer dit gebeurt, dan kan dit een teken zijn van iets dat niet goed functioneert in het spijsverteringsstelsel van de kat, met name in de darmen. Wanneer het dier niet op de juiste manier kan poepen, dan beginnen de haren zich samen met ander afval op te bouwen.

Een van de theorieën om ons te helpen begrijpen waarom katten vatbaar zijn voor de vorming van die vieze haarballen is dat kattenvoer in deze tijd erg verschilt van het dieet van hun voorouders. Hoewel kattenbrokjes alle eiwitten bevatten die een huiskat nodig heeft, moet het dieet ook bestaan uit ander voedsel, waaronder vlees en vis.

Door nat voer toe te voegen aan het dieet van je kat, smeer je het spijsverteringsstelsel van het dier grondig en voorkom je wat bekend staat als ‘inflammatory bowel disease‘ of IBD.

Deze steeds vaker voorkomende pathologie is te wijten aan droge ingrediënten in gewone brokjes (inclusief rijst en andere granen). Dit verklaart waarom graanvrij voedsel, voor zowel katten als honden, de beste optie is.

Hoe haarballen bij katten te behandelen

Zodra een vertrouwde dierenarts, door medisch onderzoek uit te voeren, ernstige gezondheidsproblemen heeft uitgesloten, dan is de beste optie om te voorkomen dat haarballen zich vormen. Je kunt dit doen door de drie onderstaande tips te volgen.

1. Geef je kat een gezond dieet

kat eet uit een kuipje kattenvoer

Je dierenarts zal je waarschijnlijk vertellen wat voor soort voedsel en hoeveel je kat moet eten. Breng de droge, graanvrije brokjes in evenwicht met nat voedsel zoals gekookte kip, rundvlees en vis. Dit zijn namelijk gezondere opties dan ingeblikt voedsel. Er zijn duizenden zelfgemaakte recepten voor katten die je zelf kunt bereiden.

2. Borstel je kat regelmatig

Als je een langharige kat hebt, zoals een pers, een angora of een Maine coon, dan moet je de vacht minstens één keer per week borstelen. Begin met deze gewoonte wanneer je kat jong is, zodat hij het zal beschouwen als een spel of een positieve activiteit, in plaats van iets slechts en vervelends. Je kat zal als hij zichzelf verzorgt daardoor minder losse haren hebben om in te slikken.

3. Help je kat om haarballen te elimineren

Er zijn bepaalde kruiden en planten met laxerende eigenschappen die je kat kan eten om haar dat vast zit in het spijsverteringsstelsel te verdrijven, zoals tarwe, gerst en kattenkruid. Vraag echter advies aan een betrouwbare dierenarts voordat je ze overal in je huis plant.