De ziekte van Chagas en de kissing bug

4 november 2019
De ziekte van Chagas is een aandoening die vooral in Midden- en Zuid-Amerika voorkomt. De belangrijkste oorzaak is de beet door een wants ook de kissing bug genoemd.

De ziekte van Chagas is een aandoening die vooral mensen op het platteland van Midden- en Zuid-Amerika treft. De oorzaak ligt bijna volledig bij een beet door een klein insect: de ‘kissing bug’, een zogenaamde wants.

Ook bekend als de ‘kapperwants’ en de ‘winchuka’, heeft de kissing bug vele alledaagse namen, afhankelijk van de regio waar je je bevindt. Ze hebben de neiging om mensen in hun nek of gezicht te bijten, vandaar de verwijzingen naar kussen en kappers.

Wanneer een kissing bug je bijt, dan laat hij doorgaans sporen van geïnfecteerde uitwerpselen achter. Die kunnen je lichaam binnendringen wanneer je:

  • Eraan krabt
  • Je ogen aanraakt
  • Een wondje op je huid hebt

Hoe krijg je de ziekte van Chagas van een kissing bug?

De reden dat een beet van deze insecten je kan infecteren is dat ze een parasitair micro-organisme in hun uitwerpselen hebben met de naam Trypanosoma Cruzi. Zoals we hierboven al zeiden, als deze wants je bijt, dan zal hij tegelijkertijd ontlasting achterlaten in hetzelfde gebied als waar hij bijt.

De ziekte van Chagas

De wants heeft ongeveer 20 minuten nodig om effectief te kunnen bijten. Dat is overdag bijna onmogelijk wanneer je in beweging bent. Ze maken dus gebruik van de nacht om je aan te vallen terwijl je slaapt.

Het grote probleem met ze is dat omdat ze in je gezicht bijten, het veel waarschijnlijker is dat je jezelf besmet. Het is een plek waar je waarschijnlijk vaak aan krabt.

Je verspreidt de uitwerpselen rond de beet zonder het te beseffen. Je kunt de ziekte ook oplopen als je je ogen of neus aanraakt terwijl er zich sporen van de uitwerpselen op je handen bevinden.

Onder andere vogels zijn dieren die vaak besmet worden door kissing bugs. Vogels zijn ook één van de belangrijkste redenen dat ze in de stad terechtkomen. Dat de ziekte het meest voorkomt bij duiven zal niemand verbazen, en het is zeldzaam om een stad te zien waar er geen duizenden van in de lucht en op straat te vinden zijn.

Symptomen van de ziekte van Chagas

Dit is gelukkig een gemakkelijk te voorkomen aandoening. De eerste symptomen zijn over het algemeen dingen zoals:

  • Koorts
  • Overgeven
  • Pijn
  • Diarree
  • Huiduitslag
  • Gezwollen oogleden
  • Pijn in delen van je lichaam zoals het hoofd en de nek
beet van de kissing bug

Als je er op tijd bij bent, dan zullen die symptomen de enige gevolgen blijven. Aan de andere kant, als je dat niet doet, dan kan de aandoening ernstiger worden. Sommige mensen krijgen uiteindelijk last van hartkloppingen die ook wel tot een plotselinge dood hebben geleid. Er is ook een verhoogde kans op een:

Al met al komen bovenstaande symptomen zo vaak voor dat de beste manier om deze aandoening te diagnosticeren bloedonderzoek is. Als je het uiteindelijk hebt, dan kan een arts ook een aantal tests op je organen uitvoeren om er zeker van te zijn dat ze in orde zijn.

Hoe voorkom je het?

Er is momenteel geen medicijn of vaccin waarmee je kunt voorkomen dat je de ziekte van Chagas krijgt. Het enige dat je kunt doen als je naar Latijns-Amerika gaat, is niet in de open lucht of in een gebouw met een rieten dak slapen.

De andere goede optie is het gebruik van insectenwerende middelen, vooral als je naar bed gaat. Zoals we eerder al zeiden, dat is meestal het tijdstip dat de kuswants je bijt. Als je een beetplek op je gezicht ziet en denkt dat het van een kissing bug kan komen, dan moet je voor de zekerheid naar een dokter gaan.

Andere manieren om de ziekte van Chagas te krijgen

Behalve een beet door de wants zijn er nog een paar andere manieren waardoor deze ziekte kan worden overgedragen. Bijvoorbeeld, een moeder kan tijdens de zwangerschap haar kind besmetten.

Het kan ook gebeuren bij bloedtransfusies (als het bloed de parasiet bevat), of via mondeling contact. Toch is de meestvoorkomende en gevaarlijkste vorm van overdracht een beet door de kissing bug.

Unidiversidad.Vinchucas: Cómo combatir al vehículo del mal de Chagas. 5 enero 2018.

  • unidiversidad.com.ar/vinchucas-en-el-centro

Medlineplus. Enfermedad de Chagas. 29 mayo 2019.

  • medlineplus.gov/spanish/chagasdisease.html

Infochagas. Lo que hay que saber sobre la enfermedad de Chagas.

  • infochagas.org/que-es