Wetenschappelijke weetjes over je hond

16 maart 2019
Een van de wetenschappelijke bijzonderheden van honden is dat ze in staat zijn om de gemoedstoestand van zowel hun baasjes als van vreemden waar te nemen.

Laten we eens kijken naar enkele wetenschappelijke weetjes over je hond. Er zijn veel alledaagse opvattingen over de mens en zijn honden. Deze hebben vervolgens ook de nieuwsgierigheid van wetenschappers opgewekt.

Meestal hebben mensen weleens gehoord dat honden kunnen voelen wanneer hun baasjes verdrietig of ziek zijn. Evenzeer wordt er soms zelfs aangenomen dat ze zwangerschappen kunnen voorspellen. Maar wat zeggen wetenschappers nu over hen?

Weetjes over je hond: honden nemen menselijke stemmingen waar

De meeste hondeneigenaren hebben het gevoel dat hun honden weten wanneer ze verdrietig zijn en hun gezelschap nodig hebben. Als gevolg van dit gedrag hebben talrijke onderzoekers proberen na te gaan of honden in staat zijn om menselijke gemoedstoestanden waar te nemen.

De Universiteit van Sao Paulo en de Universiteit van Lincoln hebben een interessant experiment uitgevoerd. Eerst selecteerden ze verschillende honden van verschillende rassen – inclusief gemengde rassen – en leeftijden. Vervolgens observeerden ze hun reacties op verschillende mensen met verschillende stemmingen.

Wetenschappers hebben verschillende wetenschappelijke curiosa over honden bestudeerd

Het interessantste daarbij was wel dat deze honden voorheen niet bekend waren met de deelnemers. In plaats daarvan werden ze bij verschillende gelegenheden met hen in contact gebracht. De conclusies tonen aan dat honden in staat zijn om menselijke stemmingen te interpreteren.

Het resultaat geeft ook aan dat dit kenmerkend kan zijn voor de soort. Waarschijnlijk heeft dit zich in de loop der eeuwen ontwikkeld door samen te leven met mensen. Daarom kunnen honden, behalve bij hun baasjes, ook de stemmingen van vreemden waarnemen.

De meest waarschijnlijke verklaring ligt in hun vermogen om menselijke gelaatsuitdrukkingen, houdingen en handelingen te ‘lezen’. Honden communiceren meestal via lichaamstaal. Daarom kunnen ze onze stemmingen waarnemen, zelfs als we stil zijn.

Hond leest boeken

Enkele opvallende merkwaardigheden

1. Hun ‘vingerafdrukken’ bevinden zich op hun neus

Net zoals wij onze vingerafdrukken hebben, hebben honden een natuurlijke en unieke ‘impressie’ op hun neuzen. Elke hond wordt geboren met unieke ‘markeringen’ op de neus. Hoewel dit type “impressie” de identiteit van het dier aangeeft kan het niet worden gebruikt als een identificatiemethode (zoals een microchip).

2. Ze kunnen meer dan 100 woorden (en signalen) herkennen

Jarenlang geloofde men dat de gehoorzaamheid van de hond in de eerste plaats gebaseerd was op het begrijpen van stem-intonaties. Recente studies van de Universiteit van British Columbia tonen echter aan dat honden meer dan 160 woorden kunnen onderscheiden. Sommige rassen, zoals bordercollies, zijn zelfs in staat om 200 woorden te begrijpen.

Veel deskundigen zeggen ook dat honden gemakkelijk signalen en stem-intonaties kunnen onderscheiden. Dit komt onder andere doordat ze hersengebieden hebben die vergelijkbaar zijn met de onze. Daarom is het belangrijk om lichaamstaal te gebruiken en voorzichtig te zijn met de toon van de stem die je gebruikt bij het trainen van honden.

3. Onze liefde voor hen is vergelijkbaar met die van een moeder ten opzichte van haar kind

Bepaalde studies hebben aangetoond dat de band tussen mens en hond vergelijkbaar is met die van moeders en hun kinderen. Oxytocine (het zogenaamde “liefdeshormoon”) is hiervoor verantwoordelijk. Het effect hiervan op het organisme zorgt ervoor dat onze emotionele band met honden vergelijkbaar is met de biologische band tussen moeders en hun kinderen.

4. Honden zijn vergelijkbaar met Tasmaanse duivels

Een van de andere weetjes over je hond is dat honden de enige zoogdieren zijn – samen met Tasmaanse duivels – die overdraagbare kanker kunnen oplopen. Dit is een soort kwaadaardige tumor die besmettelijk kan zijn tijdens de paring. Het kan zowel gemengde als raszuivere honden treffen.

Deze ernstige ziekte moet in een vroeg stadium worden gediagnosticeerd om vervolgens een effectieve behandeling uit te kunnen voeren.

Vergevorderde symptomen kunnen leiden tot vervorming van de geslachtsorganen en ernstige schade toebrengen aan de algemene gezondheid van het dier. Daarom is het noodzakelijk om altijd te onthouden dat je de juiste preventieve medicijnen moet gebruiken.

5. Er zijn ook pessimistische honden

Een recente studie die werd gepubliceerd in het tijdschrift Current Biology merkt op dat sommige honden een natuurlijke neiging tot pessimisme hebben. Dat wil zeggen, er zijn rassen die van nature gelukkiger en positiever zijn. Anderen hebben echter de neiging om droeviger of slechter gehumeurd te zijn.

Daarom speelt genetica een belangrijke rol in de persoonlijkheid en het gedrag van elke hond. Je moet altijd onthouden dat training en socialisatie ook het gedrag van een hond bepalen.

Op dit moment kunnen veel wetenschappelijke weetjes over je hond je helpen om je hond beter te begrijpen. Ten slotte is het ook belangrijk om te benadrukken dat elke hond een uniek individu is met zijn eigen kwaliteiten die samen zijn persoonlijkheid vormen.