Redenen waarom honden huilen, mythe of instinct?

· 30 april 2019
Hoewel sommige mensen graag geloven dat dit gedrag met iets mystieks te maken heeft, is het in werkelijkheid slechts één van de manieren waarmee honden zich uitdrukken. Honden hebben dit gedrag van wolven geërfd - hun voorouders - die huilen om hun roedels te waarschuwen voor gevaar of mogelijke maaltijden.

Behalve mythes of populaire overtuigingen, legt dit artikel verschillende redenen uit waarom honden huilen. Zo weet je wat er met je huisdier gebeurt en wat je kunt doen om hem te helpen.

Waarom huilen honden?

Dit hondengedrag heeft namelijk niets te maken met geesten of volle manen. Er zijn verschillende redenen waarom honden huilen, en de meeste van hen komen door hun wilde voorouders.

Honden zijn immers de afstammelingen van wolven. Sommige van de oudste, Scandinavische rassen blaffen zelfs heel anders dan andere rassen. De Siberische husky is hier een perfect voorbeeld van.

Huilen is een uitdrukkingsvorm die vooral populair is bij wolven, maar ook honden doen het. Om te kunnen huilen moet een dier zijn nek uitstrekken en zijn snuit in de lucht steken.

Deze techniek maakt het mogelijk dat het geluid veel verder komt. Dit is vooral belangrijk voor wolven, die hun roedel regelmatig op de hoogte moeten brengen van bepaalde situaties. Allemaal goede voorbeelden hier zijn:

  • Waarschuwingen voor potentieel gevaar.
  • Het vinden van een prooi.
  • Het zich verstoppen voor roofdieren.
Siberisch husky huilt in de sneeuw

Je vraagt je misschien af of dat de enige reden is waarom honden huilen. De waarheid is echter dat honden voor verschillende redenen huilen. Sommige van deze redenen zijn:

1. Om hun grondgebied te verdedigen

Het is goed om te weten dat alleen alfawolven huilen, want zij zijn de ‘bazen’ van hun roedel. Daarom, als je hond huilt, is het misschien omdat hij wil bewijzen dat hij de baas is.

Sommige wolven maken dit geluid om anderen te waarschuwen voor potentiële indringers in hun leefgebied, door hun stem als alarm te gebruiken. Dit toont aan dat huilen duidelijk een instinctief gedrag is dat honden gebruiken om zich te verdedigen en te overleven.

2. Om de eenheid van hun roedel te vieren

Jij en je familie zijn de roedel van je huisdier. Dus, als jullie allemaal thuiskomen, wees dan niet verbaasd om je hond te zien huilen en springen van vreugde. Dit geldt vooral als de hond lang alleen thuis is geweest. In het wild daarentegen huilen alfawolven om de eenheid van hun roedel te vieren.

3. Om fysieke pijn uit te drukken

Zoals je misschien al geraden hebt, zijn de redenen waarom honden huilen niet allemaal vrolijk en positief. In sommige gevallen huilen honden om ernstige pijn te communiceren. Deze pijn kan door een aantal redenen worden veroorzaakt, zoals bijvoorbeeld:

  • Verwondingen
  • Sneeën
  • Indigestie

Deze vorm van hondenexpressie lijkt namelijk sterk op wanneer mensen kreunen of jammeren wanneer ze zich erg ziek voelen.

4. Om andere geluiden na te bootsen

Misschien is het je opgevallen dat het heel gewoon is dat honden huilen in een poging om bepaalde geluiden na te bootsen. Als er bijvoorbeeld een ambulance, een politieauto of een brandweerauto langskomt, kun je hoogstwaarschijnlijk verwachten dat er ten minste één of twee honden mee huilen.

Er zijn twee mogelijke verklaringen voor dit gedrag.

  • Aan de ene kant kan een hond dit doen omdat het luide, hoge geluid van de sirenes pijn doet aan zijn oren. In dit geval huilt de hond als een soort klacht omdat de harde geluiden honden ook nerveus en angstig kunnen maken.
  • Aan de andere kant willen sommige honden eenvoudigweg imiteren wat ze horen, als een soort reactie op de leider van een roedel.
Hond van gemengd ras die huilt

Honden zijn vooral geïntrigeerd door zulke geluiden omdat ze niet weten waar ze vandaan komen. Dus huilen ze om hun genetisch geheugen wakker te maken. De onmiddellijke reactie van een hond om het te imiteren is om anderen te laten weten dat hij in de buurt is.

5. Om angst te verminderen

Andere keren huilen honden in een poging om zichzelf te kalmeren, bijna alsof ze een slaapliedje zingen. Dit soort gehuil gaat altijd gepaard met bepaalde handelingen of lichaamstaal. Bijvoorbeeld door:

  • In hun staart te bijten.
  • In cirkels rond te draaien.
  • Van de ene kant van de kamer naar de andere te lopen.

6. Om de eenzaamheid te verminderen

In vergelijking met de vorige reden kunnen honden ook huilen als ze zich alleen voelen. Zoals je ongetwijfeld weet, zijn honden het gelukkigst in een roedel. Dus wanneer honden vaak alleen zijn, kan het voor hen vreselijk deprimerend zijn.

Verlatingsangst en verdriet veroorzaakt door eenzaamheid zorgen ervoor dat honden zich op deze manier uiten. Deze reactie is vergelijkbaar met mensen die zingen als ze zich verdrietig of depressief voelen.

In de laatste plaats kunnen we het niet laten om enkele van de meest populaire mythes aan te pakken over waarom honden huilen. Sommigen geloven dat hun hoogontwikkelde zintuigen hen in staat stellen om geesten, zielen of schimmen te zien.

Anderen zijn ervan overtuigd dat honden rampen en zelfs de dood kunnen voorspellen. Deze theorieën moeten echter nog wetenschappelijk bewezen worden.