Katteneilanden in Japan

12 augustus 2019
Tashirojima en Aoshima zijn enkele van de bekendste eilanden met grote populaties katten. Katten gedijen goed op deze eilanden. De verhouding tussen katten en inwoners bedraagt zes katten per inwoner. Dat is te wijten aan het feit dat er veel toeristen komen die de katten voeren.

Voor de kust van Japan liggen een paar eilanden waar veel meer katten leven dan mensen. Deze eilanden staan bekend als de zogenaamde katteneilanden. Het zijn druk bezochte toeristische bestemmingen. Toch zijn ze misschien niet zo gelukkig als ze op het eerste gezicht lijken. Hieronder kun je het verhaal lezen over Aoshima, een van de katteneilanden in Japan.

Waar liggen de katteneilanden

Aoshima is een van de bekendste katteneilanden. Er wonen slechts 15 mensen op het eiland, maar het aantal katten bedraagt meer dan 100. Dit eiland ligt in de Ehime-prefectuur, in het zuiden van het land.

Een ander bekend katteneiland is Tashirojima. Jaarlijks ontvangt Tashirojima zo’n 10.000 bezoekers. Het is gelegen in de Miyagi-prefectuur, in de derde noordelijke regio van het land. Het ligt veel dichter bij de kust dan Aoshima.

Om beide eilanden te bereiken moet je vanaf het vasteland van Japan per boot reizen. Onder de juiste omstandigheden zou een reis naar beide eilanden ongeveer een half uur duren. De vaarschema’s variëren afhankelijk van het seizoen en het aantal bezoekers. Meestal is er echter een limiet van slechts een paar afvaarten per dag.

Hoe komen ze aan zoveel katten?

De grootste attractie op deze eilanden is het enorme aantal katten dat er leeft. Men schat dat er zes katten per inwoner zijn op het eiland Aoshima. Deze dieren zijn voor hun voedsel afhankelijk van de mens omdat er niet genoeg prooien op de eilanden te vinden zijn. Daarom zijn ze erg volgzaam en vriendelijk.

Ze zijn vertrouwd met de aanwezigheid van vreemden op het eiland door het grote aantal toeristen dat de eilanden jaarlijks bezoekt. Deze katten weten hoe ze moeten poseren voor foto’s en hoe ze bezoekers zover krijgen dat ze ze iets te eten geven. Daarom lijken deze katten niet op gewone straatkatten die in andere delen van de wereld voorkomen.

Lokale bewoners van katteneilanden poseren voor een foto

De bezoekers die naar deze eilanden komen treffen een plaatje aan dat nergens anders ter wereld te vinden is. Honderden vriendelijke katten die gemakkelijk te fotograferen zijn en graag met mensen omgaan.

Ondanks het feit dat het toevluchtsoorden voor katten zijn, worden katteneilanden geconfronteerd met een dilemma dat moeilijk op te lossen is. Door het grote aantal toeristen dat de katten voedt, zijn de eilanden overbevolkt geraakt met katten.

Helaas laten de toeristen niet voldoende financiële middelen achter op de eilanden om de katten gezond, gesteriliseerd en goed gevoed te houden.

Verzorgers op het katteneiland

Volgens verschillende bezoekers van het eiland worden veel van deze katten getroffen door veelvoorkomende en gemakkelijk te behandelen ziekten. De meestvoorkomende zijn luchtweg- en ooginfecties, maar veel katten hebben wonden, huidproblemen en andere aandoeningen die het gevolg zijn van deze problemen.

Ook is niemand verantwoordelijk voor het steriliseren van deze katten, zodat ze zich ongecontroleerd blijven voortplanten, wat de reden is waarom de kattenpopulatie op deze eilanden blijft groeien.

Enkele jaren geleden zijn groepen vrijwilligers naar de eilanden verhuisd om de dieren te behandelen en het TNR-project (Trap, Neuter and Return) te lanceren.

Dit project behelst het vangen, steriliseren en daarna weer loslaten van de katten. Ondanks hun inspanningen bleek de financiering van dit project niet voldoende om alle katten die op de eilanden leven te behandelen.

Veel katten die samen eten

Op de vraag hoe de kwaliteit van leven van de katten kan worden verbeterd, gaf een van de bezoekers van de eilanden aan dat hij een verslag aan het schrijven was:

Het is een complex probleem dat niet bestaat uit één enkele oplossing. Tijdens ons bezoek hebben we geleerd dat we ons bewust moeten zijn van de impact van onze aanwezigheid op de dieren in toeristische bestemmingen.”

De impact van het toerisme

De aanwezigheid van vreemden op deze eilanden heeft er zelfs toe geleid dat de kattenpopulatie zo sterk is gegroeid dat het nu een toeristische trekpleister is geworden. Hoe meer mensen het eiland bezoeken, des te meer meer voedsel er beschikbaar is voor de katten. Dat zorgt er vervolgens weer voor dat ze zich sneller kunnen voortplanten.

De aanwezigheid van deze toeristen garandeert echter niet dat de katten gezond blijven. Ook zorgen ze niet voor de hygiënische controle van de omgeving waarin ze leven of voor hun veterinaire zorg.

Het is een vicieuze cirkel waarbij, als het toerisme verdwijnt, de katten geen eten meer hebben. Aan de andere kant, als het toerisme niet wordt beheerst, zullen de katten zich blijven vermenigvuldigen.

Aoshima en Tashirojima zijn niet de enige plaatsen waar dit gebeurt. Er zijn meer dan een dozijn eilanden in Japan die zich in dezelfde situatie bevinden. Er zijn ook toeristische bestemmingen waar de apen- of zeemeeuwenpopulaties uit de hand lopen door de overvloed aan voedsel.

Toeristen die deze bestemmingen bezoeken moeten zich bewust zijn van de impact van hun aanwezigheid op dat gebied. Het is mogelijk om een verantwoordelijke en ecologische toerist te zijn die geniet van de wonderen van de flora en fauna van onze planeet, zonder er een negatieve invloed op te hebben.