Leer enkele leuke weetjes over cavia’s!

6 oktober 2019
Cavia's werden ongeveer 300 jaar geleden populair bij de Europese hogere klassen en zijn nu populairder dan ooit!

Cavia’s zijn in de westerse wereld een veelvoorkomend huisdier geworden. Hoe populair ze ook zijn, er zijn veel dingen aan hen die de meeste mensen niet weten. Het probleem daarmee is dat sommige dingen erg belangrijk zijn om te weten om ervoor te zorgen dat je goed voor ze zorgt. Blijf lezen om enkele leuke weetjes over cavia’s te leren en hoe je voor ze moet zorgen.

Cavia’s hebben ook een paar andere namen: Guinese biggetjes en hun Latijnse naam, Cavia porcellus. Ze behoren tot de familie Caviidae, met een karakteristiek rechthoekig hoofd en een bijna onzichtbare staart.

In de afgelopen jaren is dit dier van Peruaanse-Boliviaanse afkomst een van de populairste huisdieren voor kinderen geworden. Hier zijn enkele van de meest interessante leuke weetjes over cavia’s.

Leuke weetjes over cavia’s

Communicatie

In Zuid-Amerika noemen mensen cavia’s traditioneel cuy. Dit komt van het korte, scherpe geluid dat ze maken om te communiceren. Er zijn veel dingen die hen ertoe brengen om te communiceren, maar ze doen het over het algemeen in stressvolle situaties zoals bij angst of honger.

Gemeenschap

Het zijn sociale dieren en je vindt ze in het wild vaak in groepen van vijf of meer. Dat is het overwegen waard als je er een als huisdier wilt hebben. Het betekent dat je er minstens twee moet nemen, zodat ze een vriendje hebben om mee te communiceren. Hoeveel je er ook koopt, ze hebben ook je menselijke genegenheid nodig.

Leuke weetjes over cavia’s: herbivoren

Twee cavia's kauwen op een stuk sla

Cavia’s zijn strikte herbivoren. In het wild eten ze allerlei soorten zaden, fruit, groenten en bladgroenten. Als je thuis cavia’s hebt, dan kun je bewerkte voedingsmiddelen voor ze kopen die rijk aan vitamine C zijn. Dit is een cruciale voedingsstof voor hen, omdat hun lichaam het niet kan synthetiseren en het belangrijk voor de gezondheid van hun huid is.

Menselijke voeding

Cavia’s zijn in de Andes een groot deel van het eetpatroon. Je zou ze gebakken kunnen zien, zoals varkensvlees of kalfsvlees, of in een kebab bij stadsrestaurants. Ze hebben een geweldige voedingsbalans, met 20% eiwit en 7% vetgehalte.

Leuke weetjes over cavia’s: soorten

Het meestvoorkomende type cavia dat je in een dierenwinkel vindt, heeft kort haar en weegt ongeveer twee pond. Er zijn echter ook andere rassen met verschillende lichaamsmaten, kleuren en haarlengte.

Er is bijvoorbeeld de ‘skinny cavia’, die haarloos is, behalve een klein beetje op zijn snuit en poten. Dan is er ook nog de rexcavia, die tot vijf pond kan wegen.

Zicht

Hoewel ze een goed gezichtsvermogen hebben, hebben ze wat dat betreft beperkingen. Ten eerste hebben ze moeite met het berekenen van afstanden en hoogten. Dit zorgt ervoor dat ze veel vallen en ongelukken krijgen als ze rennen.

‘Being a guinea pig’

Cavia wordt getest

De Engelse uitdrukking ‘being a guinea pig‘ (een proefkonijn) komt van het feit dat ze voor veel wetenschappelijk onderzoek worden gebruikt.

Ze worden vaak in de gezondheidsindustrie gebruikt als vroege testdieren voor nieuwe behandelingen, maar wetenschappers gebruiken ze ook om cognitieve processen te bestuderen, omdat ze zulke snelle leerlingen zijn.

Leuke weetjes over cavia’s: coprofagie

Wil je een van de smerigste feiten over cavia’s weten? Net als konijnen en vele andere dieren doen ze aan coprofagie of het eten van uitwerpselen. Ze doen dit, omdat het hen helpt om essentiële voedingsstoffen en mineralen zoals vitamine B binnen te krijgen. Het helpt hen ook om gezonde darmbacteriën in stand te houden voor hun vezelrijk dieet.

Gebit

Hun tanden groeien hun hele leven lang. Dit maakt het absoluut noodzakelijk om bewerkt voedsel te kopen als je ze als huisdieren houdt. Deze voedingsmiddelen zijn over het algemeen ‘hard’ of bevatten harde dingen die werken om de tanden van een cavia te vijlen.

Waarom worden ze ook wel Guinese biggetjes genoemd?

De reden dat ze Guinese biggetjes genoemd worden, is dat Nederlandse en Britse handelaren ze in de 18e eeuw vanuit Zuid-Amerika naar Europa brachten, met onderweg een tussenstop in Guinee. Dat verkeerde idee van waar ze vandaan kwamen, gaf ze hun naam.

Cavia’s, die populair zijn sinds Europeanen van de hogere klasse ze meer dan driehonderd jaar geleden begonnen te kopen, zijn nu een veelvoorkomende huisdier-optie voor kleine kinderen. Dat gezegd hebbende, hun behoefte aan goede hygiëne, voeding en genegenheid vereisen verantwoordelijkheid van hun eigenaars.

  • Ateuves. (2018). La cobaya y la vitamina C. Recuperado de https://ateuves.es/la-cobaya-y-la-vitamina-c/
  • Clínica Manescania Veterinaris. (2016). Cobayas, mansos y siempre alerta. Recuperado de https://veterinariosmolletvalles.com/cobayas-mansos-y-siempre-alerta/
  • Hogarmanía. Cobaya, cuy o cuyo: un roedor de origen andino. Recuperado de https://www.hogarmania.com/mascotas/otras/roedores/200902/cobaya-cavia-porcellus-6511.html