Honden begrijpen hun eigenaren!

30 augustus 2018
Honden begrijpen hun eigenaren!

Iedereen die honden op zijn minst een beetje begrijpt, weet dat deze dieren een voor ons onbegrijpelijke manier van redeneren ontwikkelen. Hondenbaasjes zeggen vaak tegen hun dieren: “Het is net alsof je me begrijpt!” of “Kon je maar praten!” Voor de twijfelaars onder ons: ja! Honden begrijpen hun eigenaren en hebben het bewezen vermogen te begrijpen wat ze gezegd wordt.

Honden lijken op hun baasjes

Honden begrijpen wat hun baasjes zeggen

Er is nog iets dat kan weggeven dat honden op hun baasjes lijkenDe overeenkomsten liggen mogelijk in het brein en de manier waarop taal verwerkt wordt. Het zou dus niet alleen een gedragsmatig of fysiek fenomeen zijn, maar ook een psychologisch fenomeen. In dat geval betreft het dan specifiek het cognitieve aspect van de psychologie.

Om deze hypothese te testen hebben onderzoekers van de Universiteit van Eötvös Lónard in Budapest de hersenen van zeven honden gescand. Dat deden ze met behulp van een MRI-scanner, waar de honden compleet stil in bleven liggen. In dit onderzoek werden specifiek honden gebruikt die getraind waren om naar een reeks woorden (gesproken duur hun baasjes) te luisteren.

De conclusie van dit onderzoek bracht een lach naar de gezichten van alle hondenliefhebbers. De taalverwerking van honden loopt grotendeels gelijk aan dat van mensen.

Honden begrijpen meer dan wat ze verteld worden. Ze kunnen ook aanvoelen wat een persoon bedoelt en wat hun intenties zijn wanneer hij of zij een commando geeft.

Honden begrijpen onze bedoelingen, niet alleen woorden

Naast hun vermogen om woorden en hun onderliggende betekenis te interpreteren, kunnen honden een breed spectrum aan boodschappen verwerken. Mensen spreken immers ook door lichaamstaal. Denk maar eens aan gebaren, signalen, gezichtsuitdrukkingen en andere (onvrijwillige) uitingen.

Het is wetenschappelijk bewezen dat honden ook gevoelens kunnen interpreteren. Honden zijn in staat om aan te voelen of iemand zich moedeloos of eenzaam voelt. Veel honden zullen daartoe zo’n persoon proberen te troosten. Ze kunnen echter ook vreugde herkennen. Sterker nog: wanneer ze hun baasjes in een goede bui zien, voelen zij zich dikwijls ook automatisch beter.

Wetenschappers hebben ook vastgesteld dat wanneer een eigenaar ergens naar toe wijst met zijn vinger, het dier automatisch op het aangewezen voorwerp focust. Ze zullen over het algemeen niet naar de wijzende vinger kijken.

Ze zijn ook in staat gezichten te herkennen. Honden zullen hun baasjes zo altijd herkennen. Ook kunnen ze zien of een spreker mannelijk of vrouwelijk is.

Een vocabulaire van 160 woorden of zinnen

Wetenschappers in het Verenigd Koninkrijk en Canada hebben het volgende vastgesteld: honden begrijpen gemiddeld 160 woorden of (korte) zinnen. Een hond kan zijn vocabulaire zelfs uitbreiden tot boven de 200 woorden door middel van training.

Iedereen met een puppy weet dat een van de eerste commando’s die hij leert te maken heeft met uitgelaten worden. “Ga je mee?” of “Kom op!” Veel honden doen soms ook alsof ze hun eigenaren niet begrijpen wanneer ze een commando gegeven wordt dat ze niet aanstaat. “Tijd om te borstelen!” of “Kom op, in bad!” Veel honden zullen zich verbergen wanneer ze zo’n commando horen.

Soms hoeft een hond een woord maar één keer te horen om het te onthouden. Dat is vooral het geval wanneer een woord te maken heeft met een emotionele ervaring (positief of negatief). Daarom raden dierenartsen ook aan dat we de namen van onze huisdieren niet gebruiken tijdens een berisping. Zo kan de hond zijn eigen naam met negatieve ervaringen in verband gaan brengen. Dat kan op zijn beurt ertoe leiden dat hij niet meer op zijn naam zal reageren.

Ook is het belangrijk om in gedachten te houden dat honden sarcasme of tegenstrijdige boodschappen niet begrijpen. Een hond zal verward zijn als zijn baasje hem straft met een lach en een opgewekte toon terwijl hij negatieve woorden zoals “nee,” “wees stil,” en “laat los” gebruikt.

Het mentale vermogen van een hond staat zo ongeveer gelijk aan dat van een kind van 2,5 jaar oud. Wees daarom zo helder en precies mogelijk wanneer je commando’s geeft en zorg ervoor dat je hier zo min mogelijk variatie in creëert.

Een aangeboren of aangeleerd vermogen?

Tot zo ver is er geen categorisch bewijs dat aanduidt hoe honden begrijpen wat er tegen hen gezegd wordt. Het kan een genetische eigenschap zijn die ze hiertoe in staat stelt, of misschien komt het door eeuwenlange domesticatie.

Hondenliefhebbers weten dat hun huisdieren — al hebben ze zelf geen gesproken taal — sterke communicatievaardigheden hebben. Dit vereist geen verdere training of speciale leerschool. Het enige wat jij hoeft te doen, naast hen voorzien van liefde en hun vertrouwen winnen, is aandacht aan ze te besteden. Honden hebben namelijk altijd wel iets te zeggen.