Geloof het of niet, honden verstaan mensentaal!

17 augustus 2018

Honden kunnen ons vaak zo verrassen. En zelf zijn we eraan gewend geraakt om ze te behandelen als mensen. Misschien heb je weleens gedacht dat het enige waar het je vierpotige vriend nog aan ontbreekt, het vermogen om te praten is. Ze lijken ons te begrijpen als we praten, en ze gehoorzamen veel van onze bevelen. Dit is ook niet zo gek, want geloof het of niet, maar honden verstaan mensentaal!

Dit zeggen wij niet alleen, dit is wat relevante studies hierover aantonen.

Onderzoek bewijst het, honden verstaan mensentaal

Verstaan honden mensentaal?

Je hebt vast weleens lopen opscheppen over hoe goed je hond je wel niet begrijpt als je tegen hem praat. Je vrienden zijn het misschien met je eens. Hoewel ze vanbinnen misschien denken dat er een paar steekjes bij je los zitten. Nou raad eens? Vanaf nu kun je ze ervan overtuigen met werkelijk wetenschappelijk bewijs!

Je bent niet gek. Honden verstaan mensentaal echt. Dit is tenminste wat een Hongaarse studie heeft aangetoond.

Om te begrijpen hoe de onderzoekers van deze studie tot deze conclusie zijn kunnen komen, moeten we in eerste instantie begrijpen hoe de menselijke hersenen werken. Als het gaat om spraak, is de linker hersenhelft verantwoordelijk voor het verwerken van de betekenis van woorden en de rechter hersenhelft detecteert intonatie.

Hoe dan ook, het lijkt erop dat mensen niet de enige wezens zijn wiens hersenen op die manier functioneren. Honden gebruiken zeer vergelijkbare mechanismen in hun hersenen. De linkerhersenhelft detecteert woorden, terwijl de rechterhersenhelft de intonatie detecteert.

Hoewel honden dus niet kunnen praten, kunnen ze meestal wel begrijpen wat we tegen ze zeggen door woorden te relateren aan objecten en intonatie.

Als je je hond bijvoorbeeld met een strenge stem op zijn kop geeft, dan kan je hond de intonatie detecteren. Hij weet daardoor meteen dat er iets niet goed zit. Daarom komt het soms voor dat je hond op dit soort momenten van je wegrent om zich te verstoppen.

“Honden kunnen woorden leren die voor hen relevant zijn. Met name de woorden die hun baasjes vaak gebruiken en die op hen zijn gericht. Lovende woorden zijn hiervan een goed voorbeeld,” aldus Anna Gábor, een onderzoeker die betrokken was bij het onderzoek aan de Eötvös Loránd Universiteit in Hongarije.

Hoe werd het onderzoek uitgevoerd?

Golden retriever in het gras

 

Het onderzoek begon met het selecteren van dertien honden. Vervolgens werd er bij elk van deze honden een MRI-scan uitgevoerd. Dit zorgde ervoor dat de hersenactiviteit van elke hond bestudeerd kon worden, terwijl ze luisterden naar de neutrale of lovende woorden van hun baasjes. De baasjes moesten hun intonatie iedere keer veranderen.

Tijdens het onderzoek realiseerden de onderzoekers zich dat de honden hun linkerhersenhelft gebruikten. Vergeet niet dat deze hersenhelft probeert om de betekenis van woorden te verwerken, in tegenstelling tot de rechter hersenhelft.

Bovendien zagen ze ook dat het beloningssysteem in de hersenen van de honden werd geactiveerd op het moment dat ze werden geprezen door hun baasjes. Dit betekent dat een hond reageert op stimuli zoals geaaid worden of te eten krijgen wanneer hij woorden hoort die betrekking hebben op de situatie.

Dit onderzoek zal niet alleen de band en communicatie tussen mensen en honden versterken. De wetenschappers die het onderzoek uitvoerden, zijn zelfs van mening dat dit kan helpen om de oorsprong van woorden te begrijpen.

Volgens de voornaamste Hongaarse auteur: “Wat woorden uniek maakt voor mensen, is niet onze neurale capaciteit, maar onze vindingrijkheid om ze te bedenken en te gebruiken.”

Dus je bent helemaal niet zo gek als je vrienden misschien denken. Praat met je hond. Geef hem complimentjes en voer gesprekken met hem. Zoals dit onderzoek namelijk aantoont, honden verstaan mensentaal wel degelijk.

Dus ja, je had gelijk. Het ontbreekt je hond alleen nog aan het vermogen om te praten…