Hoe zien dromen van honden er eigenlijk uit?

8 september 2018

Misschien is het moeilijk te geloven, maar dromen van honden vertonen veel overeenkomst met dromen van mensen. Toch hoeft dat ons niet te verbazen. De hersenen van een hond zijn heel vergelijkbaar met die van mensen.

De onwillekeurige bewegingen die honden maken als ze slapen hebben de interesse gewekt van veel onderzoekers over de hele wereld. Velen hebben zich toegelegd op het monitoren van hondendromen. Dit is gedaan door het gebruik van elektro-encefalografie en andere klinische testen.

Uit de resultaten blijkt dat honden inderdaad dromen. Ze hebben ook nachtmerries. Je hoeft maar te kijken hoe ze slapen om dit te beseffen. Sommige bewegen hun poten of hun kaken, en anderen blaffen zelfs. Andere honden bewegen hun ogen achter gesloten oogleden.

De inhoud van dromen van honden

Het is onmogelijk om precies te weten waaruit dromen van honden bestaan. De beelden die uit hersenscans worden gehaald geven ons wel een idee. De resultaten lijken heel veel op die van mensen. Daarom kunnen we wel stellen dat de inhoud van hun dromen waarschijnlijk veel lijkt op die van ons.

Dromen-honden-2

Het is voor te stellen dat als een hond zijn poten beweegt en opgewonden is dat komt van een droom over spelen of achter iets aan jagen. Soms bewegen ze hun kaken alsof ze iets aan het eten zijn, en dat is waarschijnlijk precies waar ze over dromen. Als ze tekenen van angst of aggressie tonen dan hebben ze waarschijnlijk een nachtmerrie.

Het is ook bekend dat honden tijdens hun slaap net als mensen hun ervaringen en het geleerde versterken. Dat betekent dat dromen van honden niet alleen dienen om informatie te herstellen, maar ook om het in de hersenen te rangschikken.

De verschillende slaapstadia van honden

Veel mensen denken dat hersenfuncties verlaagd zijn tijdens het slapen. In werkelijkheid is wat er gebeurt juist het omgekeerde. Dit is bij honden net als bij mensen. Sommige hersenfuncties worden zelfs uitgesprokener. Dit gebeurt tijdens de eerste slaapfase die trage-golf-slaap heet.

Tijdens honden dromen wordt deze trage-golf-slaap voortdurend onderbroken door de remslaap fase (rapid eye movement). Tijdens deze tussenpozen is de hersenactiviteit verhoogd. Het is juist tijdens deze fase dat een hond verondersteld wordt te dromen.

Dit is ook het stadium waarin een hond beweegt of geluiden maakt. Ze zijn ontspannen vanwege hun diepe slaap. Toch werken hun hersenen, zelfs harder dan wanneer ze wakker zijn.

Bijzondere kenmerken van hondendromen

Niet alle honden dromen op dezelfde wijze. De wetenschap heeft kunnen aantonen dat kleine honden meer dromen dan grote. Pups dromen eveneens meer dan volwassen honden. Het is niet bekend waarom dit zo is.

Men heeft kunnen vaststellen dat een toypoedel elke 10 minuten kan dromen. Een grote hond zoals een golden retriever droomt gemiddeld slechts eenmaal per 90 minuten.

In het geval van de pups lijkt alles erop te wijzen dat ze meer dromen hebben omdat ze zich nog steeds ontwikkelen. Dit betekent dat ze veel nieuwe dingen leren en nieuwe ervaringen opdoen. Ten gevolge daarvan hebben hun hersenen meer informatie te verwerken terwijl ze slapen.

Intermitterende slaap

Het is belangrijk te benadrukken dat honden niet de hele slaaptijd doorbrengen in remslaap of in het dromen. Bijvoorbeeld, als een hond 8 uur slaapt zal slechts een derde van de tijd doorgebracht worden met dromen.

Honden wisselen slaap en wakker zijn af. Wat dit betreft lijken ze meer op hun voorouders dan dat mensen dat zouden doen. Gewoonlijk zullen ze tussen vijf en 20 minuten slapen en dan vijf minuten wakker zijn. Daarna herhaalt zich deze cyclus.

Dit kenmerk is aanwezig vanwege het feit dat honden jagers zijn, al hebben ze lang bij de mens geleefd. Hun instinct dwingt hen om oplettend te blijven. Ten gevolge daarvan worden ze regelmatig wakker zodat ze op de hoogte blijven van wat er om hen heen gebeurt.

Het is het beste om hen niet wakker te maken

Honden moeten zonder verstoring kunnen slapen zodat ze naar behoren kunnen rusten. Gebrek aan slaap kan fysieke en mentale schade aanrichten. Het is daarom het beste om ze niet te hinderen en ze te laten slapen.

Dromen-honden-3

Het is zelfs zo dat een hond die normaal gesproken heel vriendelijk is agressief kan worden als je hem wakker maakt. Als ze plotseling wakker worden kunnen ze gaan trillen. Je hond zal zich bang voelen en hun instinct kan een aanval veroorzaken.

Dit gebeurt vooral als je hond in de remslaap is. Je kunt dit waarnemen aan de geluiden of onwillekeurige bewegingen die ze maken. Als je deze tekenen ziet en daarnaast merkt dat hun ademhaling regelmatig en rustig is, kun je ze beter niet wakker maken.