De fauna van het Great Barrier Reef in Oceanië

30 juli 2019
Er zijn veel bedreigde diersoorten die onderdeel uitmaken van dit ecosysteem. Het 2.600 kilometer lange gebied wordt door de wet beschermd.

Het Great Barrier Reef heeft het grootste onderwaterleven op aarde. Het is zo groot dat astronauten zeggen dat ze het vanuit de ruimte kunnen zien. Het is wonderbaarlijk dat er honderden diersoorten in dit verbazingwekkende ecosysteem leven. Lees verder om meer te weten te komen over de fauna van het Great Barrier Reef.

Het Great Barrier Reef

Dit enorme rif ligt in Oceanië, specifiek ten noordoosten van Australië. Het is moeilijk om de totale oppervlakte ervan te berekenen, maar het is zeker meer dan 2.600 kilometer lang. In werkelijkheid is het niet één compleet rif, maar een combinatie van meer dan 2.000 individuele koralen en bijna 1.000 eilanden.

Veel mensen beschouwen dit ecosysteem als het grootste levende organisme op aarde. Het is één van de fantastische plaatsen waar je een grote verscheidenheid aan leven vindt door:

  • De grote omvang
  • Het gematigde tropische klimaat
  • De geografische ligging

Bij het Great Barrier Reef is er niet alleen sprake van leven onder de zeespiegel. Juist door deze onderwateractiviteiten komen er namelijk ook veel soorten vogels voor. Tegelijkertijd leven er ook veel semi-aquatische landdieren, zoals krokodillen en schildpadden bijvoorbeeld.

Het Great Barrier Reef

De bescherming van natuurparken

Het Great Barrier Reef werd in 1875 uitgeroepen tot natuurpark en in 1981 tot Unesco werelderfgoed. Dit betekent dat het wettelijk beschermd is zodat de mensheid het niet kan manipuleren of vernietigen.

Het is een gebied van de planeet dat duikers en toeristen aantrekt. Ook al bezoeken de mensen het rif, hun activiteit is sterk gereguleerd. Schepen mogen bijvoorbeeld niet aanmeren op een koraal en het toerisme is beperkt.

Ook de visserij is verboden, zodat alle diersoorten die in dit ecosysteem leven kunnen overleven en zich voortplanten zonder zich ooit bedreigd te voelen. Dit is uiterst belangrijk omdat sommige van de wezens die daar leven met uitsterven bedreigd worden.

De fauna van het Great Barrier Reef

Het dierlijke en plantaardige leven is overvloedig aanwezig op deze unieke plek. Er leven enkele migrerende dieren, maar anderen brengen hun hele leven op het rif door.

Sommige zijn zelfs endemisch, wat betekent dat dit de enige plek op de planeet is waar ze voorkomen. Enkele soorten die je bij het Great Barrier Reef kunt tegenkomen zijn:

Walvisachtigen en andere grote zoogdieren

Bultrugwalvissen zijn één van de grootste walvisachtigen ter wereld en ze komen ook in het Great Barrier Reef om zich voort te planten. Je vindt er ook:

Naast walvisachtigen zijn er ook andere grote zeedieren: bijna dertig soorten haaien en pijlstaartroggen. In dit ecosysteem leven:

  • Witte haaien
  • Tijgerhaaien
  • Zelfs hamerhaaien

Schildpadden en krokodillen

Op dit enorme rif leven zes soorten zeeschildpadden. Onder hen de karetschildpad en de lederschildpad, die ernstig met uitsterven bedreigd worden. Zoutwaterkrokodillen leven ook in de mangroven bij het rif.

15 soorten zeeslangen behoren ook tot de fauna die in het Great Barrier Reef leven. Zeeslangen stammen af van terrestrische slangen. Ze zwemmen tot 50 meter diep en ze kunnen ongeveer 2,5 meter lang worden.

Vis en kleine mariene fauna

Er komen meer dan 1.500 rifvissen op het rif voor. Sommige zijn zo uniek als de paddenvis of de Napoleonbaars, terwijl andere net zo vaak voorkomen als de clownvis (anemoonvis) of de Picasso doktersvis. Ze zijn er in alle maten en kleuren. Velen zijn zeer verbazingwekkend en hebben unieke kleuren, zoals de mandarijnvis.

Clownvissen

Je vindt er ook:

  • 9 soorten zeepaardjes
  • 400 soorten weekdieren
  • 1.400 soorten koraal

Het plankton is er zo talrijk dat bultrugwalvissen alleen al voor het eten naar het rif komen. Bovendien behoren doopvontschelpen tot de meest verbazingwekkende weekdieren van het Great Barrier Reef.

Zeevogels

Er leven meer dan 20 soorten zeevogels in het hele rif, naast bijna 50 soorten kustvogels. Deze vogels voeden zich met zeedieren, maar broeden op de eilanden rond het rif. Ook passeren er een dertigtal soorten trekvogels tijdens hun lange trekvluchten.

Het Great Barrier Reef wordt beschouwd als het grootste levende organisme op de planeet vanwege zijn biodiversiteit, zowel onder als boven het water.

Het wordt al bijna een halve eeuw door de wet beschermd, maar helaas is het nog steeds in gevaar. De zorg voor de oceaan is ieders verantwoordelijkheid, vooral voor ecotoeristen die deze bijzondere plek bezoeken.