Wat is ehrlichiosis bij honden precies?

Er zijn veel aandoeningen die honden via een tekenbeet kunnen oplopen. Een van de meest gevaarlijke is ehrlichiosis.
 

Ehrlichiosis is een veelvoorkomende en ernstige infectieziekte, die vooral bij honden voorkomt, maar ook bij mensen en katten. Er worden steeds meer gevallen bekend in Europa, Amerika, Azië en Afrika.

In recente jaren wordt deze ziekte vooral veroorzaakt door de beten van de Rhipicefalus sanguineus. Dit is een bruine teek, en dit insect is de drager van de bacterie Ehrlichia Canis (E. Canis). Deze teek is de ware oorzaak van de ziekte.

Hoewel deze bacterie makkelijk groeit in het lichaam van een hond, kunnen ze ook katten en mensen besmetten, en veel schade aan de gezondheid veroorzaken.

Wat is ehrlichiosis en hoe wordt het overgedragen?

Ehrlichiosis is een wijdverspreide besmettelijke ziekte die wordt veroorzaakt door een exemplaar van de rickettsiale familie: de bacterie Ehrlichia Canis (E. Canis). De micro-organismen van deze familie kunnen ook een aantal ziekten veroorzaken die minder ernstig zijn dan ehrlichiosis.

Een golden retriever ligt op de grond

De Ehrlichia Canis is voor het eerst wetenschappelijk beschreven in Algerije in de jaren ’30 van de vorige eeuw. Het kwam echter vooral onder de aandacht tijdens de oorlog in Vietnam. Een groot aantal militaire honden kwamen door deze infectie om het leven.

 

De ziekte in de moderne tijd

Het was pas in de jaren ’80 dat de rickettsial belangrijk werd in geneeskundige onderzoeken. Ehrlichia Canis is een intracellulaire bacterie die in het speeksel van de Rhipicefalus sanguineus teek wordt aangetroffen.

Deze kleine parasiet heeft een hoog overlevingsvermogen. Niet alleen huisdieren in steden lopen het risico om besmet te raken: ook grote dieren op het platteland en wilde dieren in warmere klimaten lopen gevaar.

Ehrlichiosis wordt overgedragen door een beet van een teek die is geïnfecteerd met deze bacterie. Daarom is het belangrijk om je besmette hond niet in contact te laten komen met andere honden. Dit voorkomt de massale verspreiding van de ziekte.

Wat zijn de symptomen van ehrlichiosis?

Na infectie kan de incubatieperiode bij honden twee tot zes weken duren. De eerste symptomen van ehrlichiosis kunnen echter tot wel twee maanden op zich laten wachten. Let op de volgende verschijnselen bij je hond:

 

Verergeren van de ziekte

De ziekte kan zich ontwikkelen als je hond geen juiste behandeling krijgt, nadat de eerste symptomen zich voordoen. Als dit gebeurt, zullen de symptomen verergeren en vergelijkbaar zijn met menselijke meningitis:

  • beperking van de zintuigen en de waarneming
  • een tintelend gevoel in de ledematen
  • een gebrek aan coördinatie van de bewegingen
  • mank lopen
  • stemmingswisselingen
  • verlies van bewustzijn of dementie

De intensiteit van de symptomen verschilt per dier. Een hond met een lage immuniteit of een oudere hond kan de symptomen sneller en/of intensiever vertonen dan jongere, gezonde dieren.

Het stellen van een vroege diagnose

Vroegtijdige diagnose is belangrijk voor de volledige behandeling van hoektand ehrlichiosis. In het begin bestaat de behandeling uit het toedienen van antibiotica gedurende drie tot vier weken. Als de hond bloedarmoede heeft, zal een bloedtransfusie nodig zijn.

Een herdershond bij de dierenarts

Als de ziekte de hersenvliezen niet bereikt, is het mogelijk dat het dier bijna volledig herstelt en zijn kwaliteit van leven zal verbeteren. Schade aan het hersenvlies is echter meestal onomkeerbaar en fataal.

Het is vaak moeilijk om de symptomen van ehrlichiosis te herkennen. Ze kunnen gecamoufleerd worden door symptomen van kleine of goedaardige aandoeningen, bovendien lijken ze ook erg op die van andere aandoeningen. Daarom is de beste manier gewoon het voorkomen van ehrlichiosis, goed controleren van je hond op teken.

 

Het is ook een goed idee om preventieve maatregelen te nemen tegen parasieten, ook als je huisdier niet besmet is. Hiervoor moet je regelmatig een interne en externe anti-parasitaire behandeling (laten) uitvoeren.

Je kunt ook gebruik maken van speciale zeep of vlooien- of tekenbanden. Een andere manier is het gebruik van natuurlijke middelen die parasieten afschrikken door onaangename geuren. Als het gaat om ehrlichiosis, is voorkomen altijd beter dan genezen. Daarom kan je alleen al door goed op je huisdier te letten zijn leven redden.