Hoe werkt het geheugen van een hond?

9 mei 2019

Als je je wel eens hebt afgevraagd of honden ook dingen kunnen onthouden, dan vind je het misschien leuk om erachter te komen dat ze dit inderdaad kunnen. Wil je begrijpen hoe het geheugen van een hond werkt?

Probeer jezelf dan allereerst eens niet als het centrum van de wereld te beschouwen. Het geheugen van honden werkt namelijk anders dan dat van mensen. In dit artikel gaan we hier iets dieper op in.

Verschillen tussen het geheugenbereik van mensen en honden

Wellicht kan de informatie in dit artikel handig voor je zijn. Het laat namelijk zien waarom het zinloos is om je hond te straffen. Hiermee bedoelen we met name wanneer je er pas na een poosje achter komt dat je hond op je nieuwe schoenen heeft gekauwd of tegen de poot van je eettafel heeft aan geplast.

Hond ligt in de buitenlucht

Honden hebben net als mensen zowel een korte- als een langetermijngeheugen. Hun kortetermijngeheugen helpt hen bij onmiddellijke acties. Hun langetermijngeheugen helpt hen om bepaalde informatie permanent op te slaan.

Als het gaat om hun langetermijngeheugen, herinneren honden zich specifieke gebeurtenissen echter niet zoals mensen dit doen. Ze lijken namelijk alleen informatie te onthouden die zij nuttig achten.

Dit verklaart waarom ze vergeten dat ze je sokken hebben vernield en tegelijkertijd wel kunnen onthouden waar ze hun bot hebben begraven en waar hun voerbak staat.

Hoewel het geheugen van een hond dus wel zowel korte- als langetermijnfuncties heeft, werkt zijn geheugen op een andere manier dan dat van mensen. Het is daarom belangrijk om op de hoogte te zijn van deze verschillen als je je huisdier beter wilt begrijpen.

Hoe het geheugen van een hond werkt

Geschat wordt dat een hond concrete dingen slechts tussen de 10 à 20 seconden kan onthouden. Het is daarom zinloos om hem te straffen voor iets dat hij vijf uur of zelfs vijf minuten geleden heeft gedaan.

Hij zal absoluut niet begrijpen waarom je boos op hem bent. Als je hem dus niet meteen beloont of straft voor iets dat je wil dat hij onthoudt, zal het in principe complete tijdverspilling zijn om het later te doen.

Deze mooie dieren beschikken niet over een zogenaamd ‘episodisch geheugen’. Ze leven in het heden en hebben niet het vermogen om zich dingen te herinneren die al voorbij zijn. Dit is anders dan voor mensen. Mensen kunnen in hun geheugen reizen totdat ze een specifieke plaats en tijd hebben bereikt waar ze ooit zijn geweest.

Andere interessante weetjes over het geheugen van honden

Nog een paar dingen die handig zijn om te weten over het geheugen van honden zijn:

  • Ze hebben ruimtelijk geheugen. Je kunt dit testen. Als je bijvoorbeeld een bepaald meubelstuk in huis verplaats, zal je hond dit opmerken. Als je het doet terwijl je hond niet thuis is, zal hij het wellicht vreemd vinden wanneer hij terugkomt.
  • Ze hebben associatief geheugen. Een hond weet dat het tijd is om te eten als je hem zijn voerbak laat zien. Of hij weet dat hij naar buiten gaat als je zijn riem erbij pakt.
  • Ook hun grote vermogen om dingen te ruiken en horen draagt bij aan hun geheugen. Ze onthouden geuren en geluiden namelijk beter dan visuele dingen.

Het geheugen van een hond en training

Wellicht vraag je je af, hoe werkt het geheugen van een hond dan wanneer je hem traint? Het lijkt erop dat zijn hersenen bepaalde verbindingen ontwikkelen.

Vrouw die haar hond traint

Als je je hond bijvoorbeeld het commando geeft om te zitten en hem vervolgens beloont met iets lekkers, zal hij de verbinding ‘zitten-voedsel’ onthouden. Vervolgens zal elke keer dat je hem dit commando geeft, deze verbinding worden geactiveerd. Dit is waarom honden doen wat je van ze vraagt.

Je hond begrijpt wat je van hem wilt omdat zijn hersenen geprogrammeerd zijn om op die manier te reageren om te krijgen wat hij wil. Dit kan voedsel zijn, een aai over de bol of genegenheid.

Vergeet niet dat je hond een hond is

Afgezien van de manier waarop het geheugen van een hond werkt, is het belangrijk om te onthouden dat je hond van je houdt en altijd bereid is om zijn liefde te tonen.

Vergeet dus niet om hem ook te laten zien dat je de liefde die hij je geeft waardeert. Natuurlijk moet je soms ook erkennen dat hij zich heeft misdragen, maar wat er ook gebeurt, vergeet niet dat je huisdier een hond is en geen persoon.